Wat is een bliksem netwerk?

Als je in de bitcoin ruimte voor een tijdje, moet je waarschijnlijk gehoord hebben over het Lightning Network. Maar voor diegenen die nieuw zijn in de crypto wereld en nog steeds hun weg proberen te vinden, zal de post van vandaag alles uitleggen wat je moet weten over het Lightning Network. 

Om te beginnen, het Lightning Netwerk is een tweede laag toegevoegd aan de Bitcoin blockchain. This second layer allows for a seamless off-chain network. What we mean by off-chain transactions are transactions between bitcoin gebruikers die niet op het blockchain netwerk zitten. De tweede laag waar we het over hebben, herbergt meerdere betalingskanalen tussen partijen of bitcoin gebruikers. 

Simpel gezegd is een Lightning Network betaalkanaal in wezen een tweepartijentransactiemethode waarbij partijen naadloos betalingen van elkaar kunnen doen en ontvangen. De tweede laag verbetert de schaalbaarheid van blockchain applicaties door transacties te beheren buiten het blockchain netwerk, wat laag één is, terwijl het nog steeds gebruik maakt van de robuuste gedecentraliseerde beveiligingsarchitectuur van het mainnet. 

Schaalbaarheid is een van de belangrijkste belemmeringen voor de wijdverbreide invoering van cryptocurrencies. Mochten we ooit volledige schaalbaarheid bereiken in de crypto ruimte, dan zal een blockchain netwerk moet miljoenen tot miljarden transacties per seconde verwerken. 

Dankzij het Lightning Network, zullen bitcoin gebruikers genieten van lage tarieven door transacties en instellingen off-chain. Dit zal aanleiding geven tot nieuwe bitcoin use cases zoals instant micropayments die de argumenten of je koffie kan kopen met crypto zal afsluiten. Een ander opwindend aspect van het Lightning Network is dat het de verwerkingstijd zal versnellen en tegelijkertijd de kosten voor de Bitcoin blockchain zal verlagen. 

Hoewel de Lightning Network technologie een welkome ontwikkeling is in de bitcoin wereld, worstelt de technologie nog steeds met het oplossen van specifieke problemen. Niet alleen dat, het heeft ook aanleiding gegeven tot meerdere problemen, waaronder het geval van lage routing vergoedingen, alsmede kwaadaardige aanvallen. Gebruikers van Lightning Network moeten bijvoorbeeld een kleine vergoeding betalen om een betalingskanaal te openen en te sluiten. Daarbovenop zijn er ook routeringskosten die naar nodes gaan voor het valideren van transacties. 

De grote vraag is nu, als de routeringskosten zo verwaarloosbaar zijn, waarom zou een knooppunt dan een dergelijke transactie willen valideren?

Het eenvoudige antwoord is dat miners niet vaak kleinere transacties valideren, en dat is omdat ze lagere vergoedingen verdienen voor het authentiseren van onbetekenende transacties. Om dit te bereiken, bitcoin handelaren een kleine routingvergoeding betalen en mogelijk enige tijd moeten wachten voordat de transacties worden gevalideerd. 

Wat kwaadwillige aanvallen betreft, zou een slechte actor gewoon meerdere betaalkanalen kunnen creëren en alles in één keer afsluiten. Aangezien deze kanalen nog gevalideerd moeten worden, zullen ze de legitieme kanalen in de weg zitten, waardoor het netwerk verstopt raakt. En als het netwerk eenmaal overbelast is, kan de aanvaller eenvoudig geld weghalen voordat legitieme partijen lucht krijgen van de situatie.

De geschiedenis van het Lightning Network

Het Lightning Network was het geesteskind van twee onderzoekers, Joseph Poon en Thaddeus Dryja, die het idee opperden in een paper uit 2015 met de titel "Het Bitcoin Lightning Netwerk." Hun onderzoek was gebaseerd op eerdere discussies over betaalkanalen gemaakt door Satoshi Nakamoto, het genie achter Bitcoin. Satoshi Nakamoto beschreef betalingskanalen aan een mede-ontwikkelaar Mike Hearn, die hun gesprek in 2013 publiceerde. 

In de samenvatting van het Bitcoin Lightning Network-document wordt een off-chain protocol beschreven dat bestaat uit meerdere betaalkanalen. Met deze betaalkanalen kunnen twee partijen naadloos waarde overdragen zonder enige vorm van congestie naar het mainnet, en dat komt omdat de kanalen off-chain bestaan. Voor degenen die geen idee hebben, off-chain transacties zijn ontworpen om het schaalbaarheidsprobleem van bitcoin op te lossen. 

Dryja en Poon legden verder uit dat Visa tijdens de feestdagen in 2013 een piek van 47.000 transacties per seconde bereikte. Voor bitcoin om ook maar in de buurt te komen van Visa's mijlpaal van transacties per seconde, zou het acht gigabyte aan transacties per blok moeten kunnen verwerken. Geloof ons als we zeggen dat dit niet in de buurt komt van de mogelijkheden van de huidige blockchain. Terwijl bitcoin aanvankelijk slechts zeven transacties per seconde aankon, en dat is in de veronderstelling dat die zeven transacties elk ongeveer 300 bytes waren, zijn de dingen vanaf vandaag opmerkelijk veranderd. 

Meer zelfs, bitcoin's Blokken hadden op dat moment slechts een transactielimiet van één megabyte, dus het netwerk had geen enkele kans om bijna 47.000 bitcoin-transacties in één enkel blok te verwerken. Maar goed, de komst van de off-chain betalingskanalen van het Lightning Network zal het probleem van schaalbaarheid op het Bitcoin-netwerk oplossen, omdat de kanalen het mogelijk maken dat er meerdere kleinere transacties kunnen bestaan zonder dat er congestie op het netwerk optreedt. 

Precies in 2016 lanceerde het duo Dryja en Poon samen met enkele contribuanten Lightning Labs. Dit bedrijf was belast met het tot bloei brengen van het Lightning Network. Hoewel de teamleden meerdere keren werden gewijzigd, werkte het bedrijf nog steeds rond de klok om het protocol compatibel te maken met het kernnetwerk bitcoin. 

Dankzij de op SegWit gebaseerde soft fork van Bitcoin die in 2017 plaatsvond, beleefde het netwerk een doorbraak die het mogelijk maakte dat er meer transacties in elk blok pasten. Deze eenmalige gebeurtenis loste de al lang bestaande Bitcoin-bug, transactievervalsbaarheid, op. De bug stelde gebruikers in staat om transacties te vervalsen, het netwerk te manipuleren en bitcoin in hun portemonnee te houden. 

Dankzij pre-launch testen konden ontwikkelaars zonder problemen apps bouwen op het Lightning Network. De apps die op het Lightning Network werden gebouwd, omvatten eenvoudige use cases zoals portemonnees en gokplatforms, die gebruik maakten van de kracht van de microtransacties van het Lightning Network. 

In 2018 lanceerde Lightning Labs uiteindelijk een bètaversie van de Lightning Network-implementatie in het bitcoin mainnet. Tijdens deze periode werkten opmerkelijke persoonlijkheden zoals Jack Dorsey, de oprichter van Twitter, samen met het project. Jack Dorsey huurde bijvoorbeeld de diensten in van ontwikkelaars die zich zullen richten op de ontwikkeling van het Lightning Network. Hij is ook van plan om de technologie ergens in de toekomst in Twitter te integreren. 

Begrijpen hoe het Lightning Network werkt 

Het Lightning Network protocol maakt het mogelijk om peer-to-peer betaalkanalen te creëren tussen twee partijen, bijvoorbeeld tussen een klant en een koffieshop. Eenmaal aangemaakt, maakt het kanaal het mogelijk voor partijen om onbeperkte hoeveelheden onmiddellijke en goedkope transacties uit te voeren. Het Lightning Network werkt als zijn eigen kleine grootboek, waar gebruikers kunnen betalen voor zelfs kleinere goederen en diensten zoals koffie zonder dat dit problemen veroorzaakt op het bitcoin netwerk.

Om een betalingskanaal te creëren, moet een partij een bepaald bedrag aan Bitcoin in het netwerk vergrendelen. Zodra de bitcoin is vergrendeld in, kan de andere partij de betaling in rekening brengen als het gaat om de transactie. Als de klant het kanaal open wil houden, kan hij consequent bitcoin blijven toevoegen. 

Door gebruik te maken van de kracht van het Lightning Network kanaal, zullen de betrokken partijen naadloos transacties met elkaar kunnen uitvoeren. In vergelijking met de dagelijkse transacties op de bitcoin blockchain, worden sommige transacties vrij anders afgehandeld. Bijvoorbeeld, wanneer twee partijen een kanaal openen en sluiten, wordt het hele proces alleen bijgewerkt op de belangrijkste blockchain. 

Met Lightning Network, kunnen de betrokken partijen naadloos overdragen fondsen tussen elkaar zonder enige inmenging van de hoofd blockchain. En dit komt voor ons niet als een verrassing, zeker gezien het feit dat alle transacties met een blockchain niet door alle nodes goedgekeurd hoeven te worden. Met dit scenario kan je gemakkelijk begrijpen waarom het Lightning Network de transactietijden opmerkelijk zal versnellen. Lightning Network nodes die ontworpen zijn om transacties te routeren worden gevormd door het combineren van individuele betalingskanalen tussen geïnteresseerde partijen. Daartoe is het Lightning Network het resultaat van verschillende betalingssystemen die aan elkaar gekoppeld zijn. 

Uiteindelijk, wanneer beide partijen akkoord gaan om transacties te voltooien, kunnen ze het kanaal afsluiten. Zodra dat is gebeurd, wordt alle informatie op het kanaal geconsolideerd in een enkele transactie en doorgestuurd naar het bitcoin mainnet voor registratie. Consolidatie is een middel om ervoor te zorgen dat tientallen kleine transacties spam het netwerk op een moment. Dit gaat een lange weg om ze te vereenvoudigen in een enkele transactie die minder tijd en moeite voor knooppunten vereist te valideren. Zonder betalingskanalen is de kans groot dat kleinere transacties grotere transacties zullen belemmeren, waardoor congestie op het netwerk ontstaat omdat de nodes meer transacties moeten valideren. 

Laten we zeggen, bijvoorbeeld, Anna bezoekt een lokale coffeeshop dagelijks en zou graag om de betaling te doen in bitcoin. Ze kan ervoor kiezen om een kleine transactie te maken voor elk kopje koffie. Helaas kan de transactie een uur of meer duren om te valideren vanwege bitcoin's schaalbaarheidsproblemen. Bovendien zou Anna nog steeds de hoge kosten van het Bitcoin-netwerk moeten betalen, ook al doet ze maar een kleine betaling. Kleine transacties zijn prima met traditionele betaalmethoden zoals kaarten, en dat komt omdat bedrijven als Visa de infrastructuur hebben om meer dan 240.000 transacties per seconde te verwerken. Aan de andere kant, bitcoin op een gewone dag kan slechts zeven TPS valideren.

Dankzij het Lightning netwerk kan Anna nu een betaalkanaal opzetten met de koffieshop, waarbij elke koffieaankoop vervolgens wordt geregistreerd binnen dat kanaal en de betaling wordt uitgevoerd. Met Lightning Network is elke transactie direct, goedkoop, en mogelijk gratis. Zodra de bitcoin die gebruikt is om het kanaal op te zetten is uitgegeven, kan Anna besluiten om het kanaal te sluiten of de bitcoin op te waarderen om het kanaal open te houden. Mocht zij besluiten het kanaal te sluiten, dan worden alle transacties die op dat kanaal zijn uitgevoerd op de hoofd bitcoin blockchain geregistreerd. 

Voor degenen die geen idee hebben, het Lightning Network creëert een slim contract tussen twee instemmende partijen. De regels voor beide partijen worden dan in het contract gecodeerd bij het opzetten van een kanaal. En het is maar dat je het weet, het contract kan niet verbroken worden. Het gebruik van een slimme contractcode zorgt ervoor dat het contract automatisch wordt nagekomen. Niet alleen dat, het betekent ook dat alle partijen akkoord gaan met de initiële regels die in het smart contract zijn gecodeerd. Elke succesvolle transactie zal betekenen dat aan alle eisen is voldaan. Eenmaal gevalideerd, is het Lightning Netwerk zo opgezet dat het elke transactie die binnen het kanaal wordt uitgevoerd anonimiseert. Hierdoor kunnen anderen alleen de totale overdrachtswaarde zien en niet de betrokken partijen. 

Het Lightning Network maakt het voor iedereen mogelijk om transacties uit te voeren zonder enige vorm van beperkingen buiten de blockchain. En dat is omdat off-chain transacties alle infrastructuren hebben en vertrouwd kunnen worden om de blockchain af te dwingen, zeker gezien het feit dat ze op het mainnet terecht komen zodra de betalingskanalen gesloten zijn. Om te begrijpen hoe het Lightning Network werkt, is het belangrijk dat je altijd het mainnet ziet als de arbiter van alle transacties. Dus terwijl off-chain protocollen hun eigen unieke grootboek hebben, zal het grootboek altijd zijn weg terug vinden naar de mainchain, wat de kern is die het Lightning Network's ontwerp aandrijft. 

Wat zijn de grootste voordelen van het Lightning Network?

Enkele van de belangrijkste voordelen van het Lightning Network zijn goedkopere en bliksemtransacties. Dit maakt microbetalingen mogelijk op een manier die nooit voor mogelijk was gehouden op het bitcoin blockchain netwerk. Zonder Lightning Network, zullen gebruikers exorbitante kosten moeten betalen voor het maken van eenvoudige transacties. Meer nog, ze zullen uren moeten wachten op de validatie van hun transacties. Langere wachttijden op het traditionele bitcoin netwerk ontstaan omdat miners de voorkeur geven aan het valideren van grotere transacties omdat ze daarmee grotere beloningen verdienen. 

Het Lightning Network is verbonden met de bitcoin blockchain en functioneert als een bestaande laag bovenop de bitcoin blockchain. Dankzij zijn verbinding met de bitcoin blockchain zal het Lightning Network profiteren van de beveiligingsprotocollen van Bitcoin. Met behulp van dit protocol kunnen bitcoin-gebruikers de primaire blockchain gebruiken voor grotere transacties of overschakelen naar de off-chain van het Lightning Network voor microbetalingen zonder afbreuk te doen aan de veiligheid. De Lightning Network betaalkanalen maken het ook mogelijk voor gebruikers om private transacties uit te voeren omdat anderen geen kijkje kunnen nemen in elke individuele transactie. 

Naast het Lightning Network, hebben crypto-enthousiastelingen ook geëxperimenteerd met atomische swaps. Om te beginnen, atomic swap is een briljant proces dat gebruikers in staat stelt om een crypto actief te ruilen voor een ander zonder gebruik te maken van een derde partij of een uitwisseling. Atomic Swaps zijn behoorlijk belangrijker dan uitwisselingen omdat ze het proces van swappen bijna ogenblikkelijk maken met weinig of geen overdrachtskosten om je zorgen over te maken. 

Nadelen van het Lightning Netwerk

Een van de grootste nadelen van het Lightning Network is dat gebruikers een portemonnee moeten aanschaffen die compatibel is met het Lightning Network. Hoewel het vinden van een portemonnee die compatibel is met het Lightning Netwerk eenvoudig is, moeten gebruikers de portemonnee financieren met een traditionele Bitcoin-portemonnee. En het is maar dat u het weet, de allereerste transactie van de traditionele naar de portemonnee van het Lightning Network kost geld. Gezien dit scenario, zullen gebruikers zo'n bitcoin verliezen in het proces van interactie met het protocol. Zodra gebruikers hun Lightning Network wallet hebben gefinancierd, zullen ze hun bitcoin moeten vastzetten om een betalingskanaal op te zetten. 

Het versturen van bitcoin tussen wallets kan behoorlijk vervelend en duur zijn, wat nogal afschrikwekkend kan zijn voor nieuwe gebruikers. Dat gezegd hebbende, sommige wallets zijn ontworpen om zowel on- als off-chain betalingen te verwerken zonder enige vorm van kosten te betalen. Hiermee kunt u er zeker van zijn dat het Lightning Network in de loop van de tijd zal verbeteren in termen van gemak. 

Als een van beide partijen in het betalingskanaal besluit om wat geld eruit te halen, moeten ze eerst het kanaal sluiten en de bitcoin terug ontvangen voordat ze het geld gebruiken. Houd in gedachten dat bij het gebruik van de bliksem netwerk, is het niet mogelijk om een beetje geld eruit te halen en laat het kanaal open. Meer nog, om een kanaal te openen of te sluiten, moet elke partij een initiële transactie maken die een routing fee wordt genoemd. Hoewel het openen van een kanaal vrij eenvoudig is, maken al deze extra betalingen het proces een beetje duurder voor gebruikers. 

Een van de grootste problemen met het Lightning Network is het toenemende aantal gevallen van offline transactiezwendel. Dit is wat we bedoelen. Als één partij in een betalingskanaal beslist om het kanaal te sluiten wanneer de andere partij offline is, kan de eerste beslissen om de fondsen te stelen. Wanneer de andere deelnemer beslist om online te komen, zal het te laat zijn om iets te doen aangezien de andere partij kan beslissen om offline te blijven, waardoor het onmogelijk wordt om hen te contacteren. 

Een ander ding dat je nooit mag vergeten is dat het Lightning Network lijdt onder bugs zoals vastgelopen betalingen, die in wezen uitgaande transacties zijn die geen verificatie zien. Hoewel het bitcoin netwerk een vastgelopen betaling zal terugbetalen, kan het proces enkele dagen duren omdat geldige transacties meer prioriteit krijgen dan vastgelopen transacties als het op verificatie aankomt. 

Aan het eind van de dag, zelfs als het Lightning Network in staat is om al deze problemen op te lossen, is er nog steeds het probleem van de toezichthouders waar we ons zorgen over moeten maken. Gezien de ingewikkelde technologie achter het Lightning Network, weten we zeker dat toezichthouders het Lightning Network moeilijk zullen kunnen begrijpen. Dit zal het super uitdagend maken om goede regelgeving op te zetten. En als toezichthouders worstelen met dit aspect, betekent dit dat mainstream cryptogebruikers ook moeite zullen hebben om het Lightning Network te gebruiken. 

Zelfs als toezichthouders de werking van het Lightning Netwerk zouden begrijpen, zouden ze een manier kunnen vinden om het Lightning Netwerk te blokkeren, zich beroepend op de anonimiteit ervan. Omdat ze alleen afgeronde transacties kunnen zien, zouden toezichthouders afgeschrikt kunnen worden door de anonieme transactiefunctie van het Lightning Netwerk. 

Wat is de toekomst van het Lightning Network?

Ondanks de vele tekortkomingen van het Lightning Network, zien we toch een toename in adoptie. Volgens DappRadar zit er momenteel voor meer dan $110 miljoen aan bitcoins vast in het Lightning Netwerk. Dit is voornamelijk afkomstig van mensen die het Lightning Netwerk gebruiken voor de betaling van goederen en diensten, gokken, het gebruik van apps, en meer. 

Sommige apps zijn essentieel voor netwerkgebruik. Hiermee bedoelen we apps zoals wallets die compatibel zijn met het Lightning Network. Omdat het Lightning Network een apart protocol is van het Bitcoin mainnet, heeft het een ander type portemonnee nodig zodat gebruikers betalingskanalen kunnen aanmaken. Handelaren kunnen profiteren van het Lightning Network via geoptimaliseerde wallets. En als het Lightning Network blijft aanslaan bij de brede cryptogemeenschap, dan is het slechts een kwestie van tijd voordat wallet-ontwikkelaars wallets gaan bouwen met Lightning Network ondersteuning. Ook kunnen toegewijde gebruikers van het Lightning Network een knooppunt worden, wat het hele transactieproces versnelt. 

Laten we ook toevoegen dat de ontwikkeling op het Lightning Network is uitgebreid om te functioneren als een laag-twee oplossing op verschillende projecten. Ook beginnen veel crypto exchanges het protocol te ondersteunen, waardoor gebruikers kunnen genieten van alle voordelen die het Lightning Network biedt. Uitwisselaars die het Lightning Network hebben geïntegreerd, stellen gebruikers meestal in staat om kleinere hoeveelheden Bitcoin direct en goedkoop op te nemen. Zonder Lightning Network zullen gebruikers hoge transactiekosten en wachttijden moeten verduren vanwege de technologie van bitcoin. 

Het Lightning Network heeft ook geleid tot de lancering van Watchtowers, een beschermingsdienst van derden met verschillende gespecialiseerde nodes. Hoewel het geen geheim is dat sommige nodes van tijd tot tijd offline gaan, waardoor betaalkanalen vatbaar worden voor offline transactiezwendel, kan een deelnemer gewoon een kleine vergoeding betalen aan een watchtower in plaats van het betaalkanaal gewoon onbeheerd achter te laten. Dit zal elke vorm van zwendel voorkomen aangezien de wachttoren het kanaal in het oog zal houden. Stel dat een wachttoren kwaadwillige activiteiten opmerkt, zoals een partij die het betalingskanaal probeert af te sluiten. In dat geval zal de wachttoren automatisch het geld bevriezen en terugbetalen aan de offline gebruiker. Ook zal de wachttoren de andere partij straffen door simpelweg hun fondsen uit het kanaal te verwijderen. 

Laatste gedachten

Het Lightning Network belooft een revolutie in het betalingsproces op het bitcoin netwerk, vooral als het gaat om microbetalingen. Niet alleen zal het maken van micropayments bijna gratis, zal het ook transacties snel en probleemloos. Met het Lightning Network, kunt u afscheid nemen van gevallen van congestie op het Bitcoin netwerk. Hoewel het Lightning Network veel uitdagingen kent, zijn wij er zeker van dat de meeste problemen zullen worden opgelost naarmate de technologie voortschrijdt. 

Gerelateerd

nl_NLDutch