Oekraïense regering krijgt miljoenen aan Crypto donaties na Russische invasie

De crisis in Oekraïne begon in de Oekraïense hoofdstad Kiev in november 2013 als reactie op het besluit van de Oekraïense president Viktor Janoekovitsj om een plan voor nauwere economische integratie met de Europese Unie af te wijzen. President Janoekovitsj verliet de natie in februari 2014, nadat een harde reactie van de staatsveiligheidsdiensten per ongeluk een nog groter aantal betogers had aangetrokken en de crisis had verhevigd. 

Russische soldaten hebben in maart 2014 de controle gegrepen over het Oekraïense Krim-schiereiland, alvorens het schiereiland wettelijk te annexeren nadat de Krim in een omstreden lokaal referendum had besloten zich aan te sluiten bij de Russische Federatie. De Russische president Vladimir Poetin benadrukte het belang van de verdediging van de rechten van de Russische bevolking en Russischtaligen op de Krim en in het zuidoosten van Oekraïne. De crisis verergerde de etnische spanningen, en twee maanden later organiseerden pro-Russische rebellen in de oostelijke Oekraïense regio's Donetsk en Luhansk een referendum om de onafhankelijkheid van Oekraïne uit te roepen. 

Sinds april 2014 heeft het geweld in Oost-Oekraïne tussen door Rusland gesteunde separatistische militanten en het Oekraïense leger volgens voorzichtige schattingen aan meer dan 10.300 mensen het leven gekost en bijna 24.000 mensen verwond. Ondanks de ontkenningen van Moskou hebben Oekraïne en de NAVO melding gemaakt van een toename van Russisch personeel en militair materieel in de buurt van Donetsk en van Russische grensoverschrijdende beschietingen. Waarom hebben Russische troepen een aanval gelanceerd? 

Russische troepen naderen de hoofdstad van Oekraïne, slechts enkele dagen nadat de Russische president toestemming gaf voor een grootscheepse aanval vanuit het noorden, oosten en zuiden. In een tv-uitzending van 24 februari vóór zonsopgang zei Poetin dat Rusland zich niet "veilig kon voelen, ontwikkelen of bestaan" vanwege de aanhoudende dreiging van het hedendaagse Oekraïne. 

Luchthavens en militaire hoofdkwartieren waren het eerst het doelwit, gevolgd door tanks en personeel uit Rusland, de Russische geannexeerde Krim, en bondgenoot Wit-Rusland. 

Veel beweringen van president Poetin waren onnauwkeurig of onlogisch. Hij verklaarde dat het zijn doel was diegenen te verdedigen die het slachtoffer waren geworden van pesterijen en genocide, alsmede Oekraïne te "demilitariseren en te ontnazificeren".

Er heeft geen genocide plaatsgevonden in Oekraïne, dat een bloeiende democratie is die wordt geregeerd door een Joodse president. 

"Hoe kan ik nu een Nazi zijn?" Volodymr Zelensky vergeleek de invasie van Rusland met de aanval van nazi-Duitsland in de Tweede Wereldoorlog. De opmerking van Poetin werd ook veroordeeld door de hoogste rabbijn van Oekraïne en de Auschwitz Memorial. 

De ommekeer van Duitsland 

Kanselier Scholz beloofde zondag tijdens een spoedzitting van het parlement over Oekraïne een extra $113 miljard (84 miljard pond) voor het Duitse leger. 

In het parlement was een golf van verbazing hoorbaar. Sommige parlementsleden applaudisseerden, anderen boden boegeroep aan, en weer anderen leken geschrokken. 

Onverschrokken beloofde de heer Scholz vervolgens ingrijpende stappen die een week geleden nog ondenkbaar waren, zoals een grondwettelijke verbintenis om de militaire begrotingsdoelstelling van de NAVO van 2% van het BBP te halen - en hij verklaarde dat Duitsland rechtstreeks wapens naar Oekraïne zou sturen. Vladimir Poetin heeft in een paar dagen bereikt wat de NAVO-bondgenoten al jaren proberen: een aanzienlijke verhoging van de militaire uitgaven in Duitsland. Dit is misschien een van de belangrijkste ontwikkelingen in Duitslands naoorlogse buitenlandse beleid. 

Dit is hoe het allemaal begon 

De militaire confrontatie in Oekraïne begon begin 2014 en ontaardde al snel in een langdurige impasse, met veelvuldige beschietingen en schermutselingen langs de frontlinie die de door Rusland en Oekraïne gecontroleerde grensgebieden in het oosten scheidt. Sinds Rusland op 24 februari 2022 begon met een grootschalige militaire invasie van Oekraïne, hebben de gevechten geleid tot meer dan honderd burgerslachtoffers en tienduizenden Oekraïners die naar buurlanden vluchten, waaronder Polen, een NAVO-lid waar Amerikaanse soldaten klaar staan om te worden ingezet en hulp te bieden. 

Rusland begon in oktober 2021 troepen en militair materieel te mobiliseren in de buurt van de grens met Oekraïne, wat de vrees voor een aanval opnieuw aanwakkerde. Commerciële satellietfoto's, berichten in de sociale media en openbaar beschikbare inlichtingen van november en december 2021 onthulden de verplaatsing van pantsers, raketten en ander zwaar materieel naar Oekraïne zonder officiële rechtvaardiging. In december waren meer dan 100.000 Russische troepen gelegerd langs de grens tussen Rusland en Oekraïne, en Amerikaanse inlichtingenbronnen waarschuwden dat Rusland begin 2022 een aanval zou kunnen beramen. 

Medio december 2021 bracht het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken een reeks eisen uit waarin het eiste dat de Verenigde Staten en de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie (NAVO) alle militaire activiteiten in Oost-Europa en Centraal-Azië zouden staken, zich zouden verbinden tegen verdere NAVO-uitbreiding in de richting van Rusland, en verdere NAVO-uitbreiding in de richting van Rusland zouden voorkomen en zouden verhinderen dat Oekraïne zich in de toekomst bij de NAVO zou aansluiten. De VS en andere NAVO-partners verwierpen deze verzoeken en waarschuwden Rusland dat het, indien het Oekraïne zou aanvallen, zware economische gevolgen zou ondervinden. De VS leverden verdere militaire hulp aan Oekraïne, waaronder munitie, kleine geweren en andere verdedigingswapens. 

Begin februari 2022 gaf VS-president Joe Biden opdracht om ongeveer 3.000 VS-troepen in te zetten in Polen en Roemenië (NAVO-landen die grenzen aan Oekraïne) om de Russische strijdkrachten te confronteren die aan de grens met Oekraïne zijn gestationeerd en om de NAVO-bondgenoten gerust te stellen. Op satellietbeelden is te zien dat Rusland de grootste troepenmacht aan zijn grens met Wit-Rusland heeft ingezet sinds het einde van de Koude Oorlog. 

Onderhandelingen tussen de VS, Rusland en Europese landen, met name Frankrijk en Duitsland, leidden niet tot een regeling. Hoewel Rusland in een verklaring beweerde een bepaald aantal troepen terug te trekken, deden geruchten de ronde over een verhoogde Russische troepenaanwezigheid aan de grens met Oekraïne. 

Rusland is in de vroege uren van donderdag een volwaardige invasie in Oekraïne begonnen. Sindsdien zijn Russische troepen Kiev binnengevallen en bedreigen ze de democratisch verkozen regering van het land. Enkele dagen na de Russische inval in Oekraïne deed het officiële Twitter-account van het land een oproep tot donaties in bitcoin, Ethereum, en de stabielecoin tether. 

De officiële Twitter-accounts van de Oekraïense regering en vicepremier Mykhailo Fedorov publiceerden portefeuilleadressen voor donaties van bitcoin (BTC), ether (ETH), en de stablecoin tether (USDT). Sommige personen, waaronder Ethereum-bedenker Vitalik Buterin, waren eerst bezorgd dat de tweet was verzonden door fraudeurs die het account hadden gekaapt. Mykhailo Fedorov, vice-premier van Oekraïne, verifieerde de oproep tot donaties op Twitter en riep mensen op om "achter Oekraïne te staan". 

Buterin twitterde dat hij bevestiging had gekregen van de vice-premier, maar adviseerde mensen om voorzichtig te zijn met het indienen van bitcoin donaties. Aanvankelijk kwamen er fondsen binnen op de opgegeven locaties vanwege zorgen dat de Oekraïense overheidsaccount was gehackt. Hoewel Ethereum mede-oprichter Vitalik Buterin de legitimiteit van de verzoeken in twijfel trok, werden de tweets verstuurd vanaf geverifieerde accounts. (Buterin verklaarde later dat de accounts "legitiem" waren en dat hij zijn waarschuwing zou verwijderen). 

De vertegenwoordigers van de Oekraïense regering waren niet onmiddellijk beschikbaar voor commentaar, en de officiële website van het land leek down te zijn. De Bitcoin-portemonnee bevatte ongeveer $500.000 of 13 BTC, terwijl de Ethereum-portemonnee ongeveer $3,6 miljoen of 1.090 ETH bevatte. Er zijn echter aanwijzingen dat er al zo'n bitcoin uit de bijbehorende wallet is gehaald, dus dit is mogelijk niet het hele bedrag dat beschikbaar is gesteld. 

Tot nu toe is de grootste gift van 100ETH (ongeveer $278,000) gekomen van Deepak Thapliyal, CEO van Chain.com, een blockchain technologie startup, volgens het grootboek. "Toen ik hoorde dat de Oekraïense regering had gevraagd cryptocurrency donaties, voelde ik me verplicht om mijn steentje bij te dragen om te helpen," zei Thapiyal. "Omdat cryptocurrency-donaties grenzeloos en bijna aneus zijn, hoop ik dat de regering daar zo snel mogelijk kan aanhaken om de mensen in nood te helpen."

Sinds de invasie van Rusland op donderdag begon, hebben verschillende extra crypto-ondernemers en durfkapitalisten Twitter gebruikt om zich te verenigen en steun te betuigen aan Oekraïne. FTX CEO Sam Bankman-Fried verklaarde eerder op Twitter dat het bedrijf $25 zal verstrekken aan elke Oekraïner met een account op de exchange. 

"Dit is waar blockchain uitblinkt; wereldwijde fondsenwerving," zei Changpeng "CZ" Zhao van Binance. 

Op zijn Twitter-account verklaarde Tomicah Tillemann, die durfkapitaalbedrijf Andreessen Horowitz verliet om de wereldwijde beleidsleider te worden voor het nieuwe crypto-fonds van Katie Haun, dat "het verdedigen van vrije en open samenlevingen misschien wel het mooiste is wat we ooit met onze BTC en ETH doen."

Telegrafische overschrijvingen, die worden gebruikt om geld naar het buitenland te sturen, kunnen duur, traag en onbetrouwbaar zijn, en daarom zijn volgens Tillemann cryptobijdragen in dit geval voordelig. "Digitale activa zijn soms de enige methode om snelle, directe hulp te geven aan individuen in internationale gevechtszones en humanitaire rampen," legde hij uit. 

"We gaan het niet aan iemand geven zodat ze wapens kunnen kopen," verklaarde hij. Volgens Mashinsky biedt cryptocurrency een geschikte back-up voor lopende zaken in Oekraïne terwijl het banksysteem van het land het moeilijk heeft. Onder de organisaties die cryptocurrency donaties accepteren is Come Back Alive, een Oekraïense NGO die begon met crowdfunding om kogelvrije vesten te kopen voor het Oekraïense leger na de Russische annexatie van de Krim in 2014.

Volgens haar website worden donaties nu gebruikt om uitrusting en training voor de militaire diensten van het land te financieren. Sinds 2018 accepteert Come Back Alive, een ngo die militaire uitrusting levert aan Oekraïne, donaties in cryptocurrency. Sinds de invasie van Rusland begon, heeft het miljoenen dollars opgehaald in digitale valuta

Volgens Elliptic bedragen de totale cryptobijdragen aan de Oekraïense regering en NGO's die het leger steunen, momenteel $16,7 miljoen. 

"Cryptoassets zoals Bitcoin hebben zich ontpopt als een essentiële alternatieve crowdfundingbenadering," zei Elliptic's chief scientist, Tom Robinson, zondag in een blogpost. "Ze maken snelle, grensoverschrijdende donaties mogelijk, waarbij bankinstellingen worden vermeden die fondsen aan deze organisaties kunnen verbieden." 

Mykhailo Fedorov, de Oekraïense minister van Digitale Transformatie, heeft de grote cryptocurrency exchanges opgeroepen om samen te werken en betalingen aan Russische gebruikers te blokkeren. "Het is van cruciaal belang om niet alleen adressen te bevriezen die in verband worden gebracht met Russische en Wit-Russische leiders, maar ook om gewone mensen te ondermijnen," twitterde Fedorov. 

Zaterdag kwamen de Verenigde Staten, hun Europese bondgenoten en Canada overeen een aantal Russische banken uit te sluiten van Swift, het interbancaire berichtensysteem. Ze kwamen ook overeen om de Russische centrale te verbieden bank van het gebruik van zijn overzeese reserves op een manier die sancties in gevaar kan brengen. 

Slotopmerkingen en bezorgdheid 

De huidige crisis heeft de betrekkingen tussen de Verenigde Staten en Rusland onder druk gezet en de kans op een groter Europees conflict vergroot. Wegens de veiligheidsverplichtingen van het bondgenootschap wordt verwacht dat de spanningen tussen Rusland en de NAVO-lidstaten in de buurt zullen oplopen, waarbij misschien ook de Verenigde Staten betrokken zullen zijn. Voorts zal het Oekraïense conflict verstrekkende gevolgen hebben, met name voor de betrekkingen tussen de VS en China en de toekomstige samenwerking inzake kritieke vraagstukken zoals wapenbeheersing, cyberveiligheid, non-proliferatie van kernwapens, energiezekerheid, terrorismebestrijding en politieke oplossingen in Syrië, Libië en elders. 

Gewoonlijk ontvangen deze organisaties geld van particuliere donoren via bankoverschrijvingen of betalingsapps, maar cryptocurrencies zoals bitcoin hebben zich ontpopt als een belangrijke alternatieve financieringsmethode, die snelle, grensoverschrijdende donaties mogelijk maakt waarbij financiële instellingen die betalingen aan Oekraïne kunnen blokkeren, worden vermeden. 

Het Oekraïense ministerie van Defensie heeft echter ondubbelzinnig gezegd dat het geen cryptocurrency-betalingen rechtstreeks zal accepteren. Dat impliceert dat, hoewel het leger donaties voor logistiek en medische hulp op prijs stelt, de bijdragen via legale kanalen moeten gaan. 

Waar wordt de Crypto voor gebruikt 

Activisten hebben de crypto gebruikt voor een aantal doelen, waaronder het bewapenen van het Oekraïense leger met militaire wapens, medische benodigdheden en drones, maar ook het ondersteunen van de creatie van een gezichtsherkenningsinstrument dat aangeeft of iemand een Russische huurling of spion is. 

"Cryptocurrency is bijzonder geschikt voor internationale fondsenwerving omdat het zich niet aan landsgrenzen houdt en censuurbestendig is - er is geen centrale autoriteit die transacties kan tegenhouden, bijvoorbeeld als reactie op boetes", aldus Elliptic's hoofdwetenschapper, Tom Robinson. 

"Met de impliciete sanctie van overheden wordt bitcoin steeds vaker gebruikt om oorlog te crowdfunden", zegt Robinson van Elliptic, dat blockchain-analysetools biedt aan banken en verschillende van 's werelds belangrijkste cryptocurrency-platforms, waaronder Binance en Circle. Cryptocurrency geldinzameling wordt een steeds belangrijker onderdeel van de huidige conflicten over de hele wereld. 

Oplichters lijken echter te profiteren van de huidige crisis in Oekraïne door onschuldige mensen te duperen. Volgens Elliptic is bij ten minste één post op sociale media een duplicaat ontdekt van een geldige tweet van een NGO, maar heeft de auteur het Bitcoin-adres verwisseld, waarschijnlijk voor een van zijn eigen adressen. 

Andere organisaties die de Oekraïense oppositie bijstaan, hebben om donaties gevraagd in crypto-activa zoals niet-fungibele tokens, of NFT's. Russische en Oekraïense functionarissen bereiden zich voor op een ontmoeting voor de eerste keer sinds het begin van de invasie, maar het is onduidelijk in welke mate de geplande gesprekken in staat zullen zijn om de aanval van Rusland te stoppen. Intussen heeft president Poetin opdracht gegeven de nucleaire afschrikkingstroepen van het land in staat van paraatheid te brengen.

In een gebaar van solidariteit met Oekraïne zal de Europese Unie voor het eerst de aankoop en levering van wapens subsidiëren. De EU verbiedt ook Russische vliegtuigen over haar grondgebied te vliegen. Onder druk van de Britse regering heeft BP verklaard dat het zijn aandeel van bijna 20 procent in Rosneft zal opgeven. 

Westerse landen hebben aangegeven dat zij een aantal Russische banken zullen uitsluiten van het Swift-netwerk, een internationaal betalingssysteem. De Verenigde Staten, de Europese Unie, het Verenigd Koninkrijk en Canada hebben ook verklaard dat zij stappen zullen ondernemen om te voorkomen dat de centrale bank van Rusland haar buitenlandse reserves gebruikt om haar munt en economie te ondersteunen.

Gerelateerd

nl_NLDutch