Blockchain-aanpassing in het beheer van de toeleveringsketen

In een conventionele omgeving fungeren betrouwbare derde partijen als tussenpersonen bij financiële transacties. Als u ooit internationaal geld hebt overgemaakt, weet u dat dit via een tussenpersoon gaat (meestal een bank). Het gaat normaal gesproken niet snel (het kan tot drie dagen duren), en de tussenpersoon zal hiervoor een vergoeding vragen, hetzij in de vorm van omrekening van de wisselkoers, hetzij in de vorm van andere kosten. De oorspronkelijke Blockchain is een open-source technologie die een alternatief biedt voor de gebruikelijke tussenpersoon voor Bitcoin transfers. De tussenpersoon wordt vervangen door de collaboratieve verificatie van het ecosysteem, die een hoog niveau van traceerbaarheid, veiligheid en snelheid biedt; allemaal eigenschappen die nodig zijn voor een effectief beheer van de toeleveringsketen.

Blockchain is een webgebaseerde technologie die wordt gewaardeerd om zijn vermogen om transacties publiekelijk te valideren, vast te leggen en te distribueren in onveranderlijke, versleutelde grootboeken. Het systeem werd gecreëerd om bitcoin transacties mogelijk te maken, een digitaal geld dat onafhankelijk van een centrale bank functioneert. In essentie creëert en verspreidt de blockchain technologie het grootboek, of record, van elke bitcoin transactie naar honderden, zo niet miljoenen, computers die verbonden zijn met netwerken over de hele wereld. 

Blockchain-technologie biedt meer veiligheid dan het bankmodel, aangezien transacties en grootboeken versleuteld zijn, en de onmiddellijke transmissie ervan via het internet een einde maakt aan de twee- tot driedaagse goedkeuringsprocedure van banken en de bijbehorende kosten voor het overmaken van geld van de ene rekening naar de andere. Het is een methode om gegevens zo op te slaan dat het moeilijk of onmogelijk is om het systeem bij te werken, te hacken of te misleiden.

Een blockchain is eenvoudigweg een digitaal transactieregister dat wordt gerepliceerd en gedistribueerd over het volledige netwerk van computersystemen van de blockchain. Elk blok op de keten bestaat uit een verzameling transacties, en telkens wanneer een nieuwe transactie op de blockchain plaatsvindt, wordt een record van die transactie toegevoegd aan het grootboek van elke deelnemer. Met Distributed Ledger Technology (DLT) wordt een gedecentraliseerde databank bedoeld die door verschillende personen wordt beheerd. 

Een eenvoudige analogie voor het begrijpen van blockchain technologie is een Google Doc. Wanneer we een document maken en delen met een groep mensen, wordt het document gedistribueerd in plaats van gekopieerd of overgedragen. Dit zorgt voor een gedecentraliseerd distributienetwerk waarin iedereen gelijktijdig toegang heeft tot het document. Niemand wordt buitengesloten in afwachting van wijzigingen van een andere partij, en alle wijzigingen aan het document worden in real-time gelogd, waardoor wijzigingen volledig transparant zijn. Natuurlijk is blockchain complexer dan een Google Doc, maar het voorbeeld is nuttig omdat het drie sleutelconcepten in de technologie laat zien: 

De manier waarop gegevens worden georganiseerd, verschilt aanzienlijk tussen een traditionele database en een blockchain. Wanneer de opslagcapaciteit van een blok is bereikt, wordt het gesloten en verbonden met het vorige volledige blok, waardoor een gegevensketen ontstaat die bekend staat als de blockchain. Alle nieuwe informatie die op dat nieuw toegevoegde blok volgt, wordt samengevoegd tot een nieuw gevormd blok, dat vervolgens aan de keten wordt toegevoegd zodra deze volledig is. 

Is Blockchain betrouwbaar? 

Op vele manieren levert blockchain technologie gedecentraliseerde veiligheid en vertrouwen. Om te beginnen, nieuwe blokken worden altijd in een lineaire en chronologische volgorde bewaard. Dat wil zeggen, ze worden altijd toegevoegd aan het "einde" van de blockchain. Het is bijzonder moeilijk om terug te gaan en de inhoud van een blok te veranderen als het eenmaal aan het einde van de blockchain is toegevoegd, tenzij een meerderheid van het netwerk een consensus heeft bereikt om dit te doen.

Dit komt doordat elk blok zijn eigen hash heeft, evenals de hash van het blok ervoor en de eerder genoemde tijdstempel. Een wiskundige functie zet digitale informatie om in een reeks cijfers en letters om hashcodes te genereren. Als die informatie op een of andere manier wordt veranderd, verandert ook de hashcode. 

Veronderstel dat een hacker, die ook een knooppunt op een blockchain netwerk beheert, een blockchain wil veranderen en bitcoin van alle anderen wil stelen. Als hij zijn enige kopie zou veranderen, zou deze niet langer synchroon lopen met de kopie van alle anderen. Wanneer alle anderen hun kopieën vergelijken, zullen zij zien dat deze ene kopie eruit springt, en de versie van de keten van die hacker zou als illegitiem worden weggezet.

Het begin van de technologische opmars van Blockchain 

De bekendste (en misschien wel meest omstreden) toepassing van blockchain is die in cryptocurrency. Cryptocurrencies zijn digitale munteenheden (of tokens) die kunnen worden gebruikt om goederen en diensten te kopen, zoals Bitcoin, Ethereum, of Litecoin. Crypto, als een digitale versie van contant geld, kan worden gebruikt om alles te kopen, van je lunch tot je volgende huis. In tegenstelling tot contant geld, maakt cryptocurrency gebruik van blockchain om te dienen als zowel een openbaar grootboek als een geüpgraded cryptografisch beveiligingssysteem, waardoor online transacties altijd worden geregistreerd en veilig zijn. 

Op dit moment zijn er ongeveer 6.700 cryptocurrencies in de wereld, met een totale marktwaardering van bijna $1,6 biljoen, met Bitcoin goed voor het overgrote deel van de waarde. In de afgelopen jaren zijn deze tokens in populariteit toegenomen, waarbij één Bitcoin gelijk staat aan $60.000. Door het gebrek aan stabiliteit zijn sommige mensen extreem rijk geworden, terwijl de meerderheid duizenden dollars heeft verloren. 

Het valt nog te bezien of digitale munten de weg van de toekomst zijn. Voorlopig lijkt het erop dat de stratosferische groei van blockchain eerder begint te wortelen in de realiteit dan in een pure hype. Hoewel het nog in de beginfase is in deze gloednieuwe, zeer avontuurlijke industrie, laat blockchain een belofte zien die verder gaat dan Bitcoin. 

De toeleveringsketen

De toeleveringsketen zit vol struikelblokken, vooral wanneer het gaat om de logistiek van het vervoer van goederen en basisproducten van de ene locatie naar de andere. De huidige supply chain-systemen gaan gebukt onder papierwerk en de stress van ongeplande problemen die zich tijdens de dagelijkse werkzaamheden voordoen. Deskundigen zien blockchain-technologie steeds meer als een haalbaar antwoord op de vereenvoudiging van een al te complex systeem.

Een toeleveringsketen is een netwerk dat een onderneming en haar leveranciers verbindt met het oog op de vervaardiging en levering van een bepaald product aan de eindgebruiker. Dit netwerk bestaat uit vele activiteiten, personen, entiteiten, informatie en middelen. De toeleveringsketen staat ook symbool voor de stadia die moeten worden doorlopen om een product of dienst van zijn oorspronkelijke toestand tot bij de klant te brengen. 

Bedrijven creëren toeleveringsketens om de kosten te minimaliseren en concurrerend te blijven in de zakenwereld. Een toeleveringsketen richt zich op de essentiële processen die binnen een organisatie nodig zijn om grondstoffen of onderdelen om te zetten in afgewerkte producten of diensten. In een traditionele productieomgeving wordt de activiteit van interactie met leveranciers over het algemeen ondersteund door "Inkoop", de materialen gaan dan door goederen in magazijnen (indien producten), door de productielocatie, en naar het magazijn van afgewerkte goederen, deze activiteit is de kernactiviteit van "Operations Management", en in de hele supply chain zal logistiek een integrale rol spelen in de beweging van inkomende materialen en uitgaande goederen om de optimale stroom van materialen en goederen te garanderen. 

Beheer van de toeleveringsketen 

Supply-chain management wordt omschreven als "het ontwerpen, plannen, uitvoeren, controleren en monitoren van supply-chain operaties met als doel het produceren van netto waarde, het opbouwen van een concurrerende infrastructuur, het benutten van wereldwijde logistiek, het synchroniseren van vraag en aanbod en het beoordelen van wereldwijde prestaties". 

Het doel van supply chain management is de efficiëntie te verhogen door de activiteiten van de vele spelers in de supply chain te coördineren. Dit kan ertoe leiden dat een onderneming een concurrentievoordeel behaalt ten opzichte van haar concurrenten en dat de kwaliteit van haar producten verbetert, hetgeen beide kan leiden tot een hogere omzet en inkomen. 

In de productiecyclus zorgen effectieve oplossingen voor supply chain management voor minder kosten, verspilling en tijd. Een just-in-time supply chain, waarbij de detailhandel onmiddellijk bevoorradingsaanvragen doorstuurt naar de fabrikanten, is de norm geworden in de sector. De schappen in de detailhandel kunnen dus bijna net zo snel worden bevoorraad als er producten worden verkocht. Het analyseren van gegevens van partners in de toeleveringsketen om te evalueren waar meer veranderingen kunnen worden aangebracht, is één techniek om dit proces te verbeteren.

Supply Chain & Blockchain 

Het vermogen van blockchain-technologie om organisaties met elkaar te verbinden zonder één bedrijf een concurrentievoordeel te geven, is het belangrijkste voordeel ervan voor de toeleveringsketen. Blockchains maken ook tokeninteroperabiliteit tussen regio's mogelijk, wat betekent dat er niet alleen meer informatie door een netwerk zal stromen, maar dat die informatie ook nauwkeuriger zal zijn. 

Bij het verplaatsen van digitale tokens die activa vertegenwoordigen van de ene ruimte naar de andere, moeten de tokens worden verwijderd van de oude locatie voordat ze op de nieuwe worden geplaatst. Dit lijkt een eenvoudige taak, maar dat is precies wat banken doen met geld. Het is echter niet gebruikelijk bij transacties van bedrijf naar bedrijf in de toeleveringsketen. 

De pandemie heeft een belangrijke mythe in verband met supply chain management aan het licht gebracht: namelijk dat de informatie die voor de meeste planningen wordt gebruikt, betrouwbaar is. Terwijl bedrijven al voor de epidemie begonnen over te stappen op blockchain, heeft COVID-19 de druk op de supply chains verergerd als gevolg van lockdowns en andere onderbrekingen. Blockchain kan bedrijven helpen hun toeleveringslijnen te herstellen en tegelijkertijd het vertrouwen van de klant te vergroten. Bedrijven en consumenten verwachten van merken dat zij de authenticiteit van producten garanderen, terwijl actoren in de toeleveringsketen streven naar verantwoorde sourcing en verbeterde zichtbaarheid om conflicten te verminderen. 

Blockchain voor supply chain-oplossingen stelt supply chain-managers in staat om gegevens te gebruiken om de problemen van vandaag aan te pakken en zich tegelijkertijd voor te bereiden op de toekomst. 

Voordelen 

Grotere transparantie van de toeleveringsketen 

One-up/one-down zichtbaarheid kan supply chain netwerken beperken. Blockchain supply chain-oplossingen stellen partijen met toestemming in staat met verbeterde zichtbaarheid in alle supply chain-activiteiten door gebruik te maken van gedistribueerde ledger-technologie die een gedeelde, enkele versie van de waarheid levert. 

Creëer een betrouwbare toeleveringsketen. 

Eén onverwachte gebeurtenis kan een kettingreactie van verstoringen van de toeleveringsketen op gang brengen. Slimme contracten worden gebruikt in Blockchain supply chain-oplossingen om automatisch te activeren wanneer vooraf gedefinieerde zakelijke criteria zijn voldaan. Dit biedt bijna real-time inzicht in de activiteiten, evenals de mogelijkheid om eerder actie te ondernemen als zich een uitzondering voordoet. 

De onboarding van leveranciers is vereenvoudigd. 

Voor zowel kopers als verkopers in een supply chain is het onboarden van nieuwe leveranciers een tijdrovend, handmatig proces. Blockchain oplossingen voor de toeleveringsketen helpen dit proces te versnellen door het onderhouden van een onveranderbaar record van nieuwe leveranciersinformatie waarop leden van het bedrijfsnetwerk kunnen vertrouwen.

Trage, handmatige procedures worden vervangen.

 Hoewel toeleveringsketens nu enorme, ingewikkelde gegevensreeksen kunnen beheren, zijn veel van hun procedures, met name die in de laagste toeleveringslagen, traag en berusten zij uitsluitend op papier - zoals nog steeds het geval is in de scheepvaartsector. 

Verbetering van de traceerbaarheid. 

De toenemende vraag van regelgevers en consumenten naar informatie over de herkomst van producten heeft nu al tot veranderingen geleid. Bovendien biedt het versterken van de traceerbaarheid waarde door het verlagen van de hoge kosten van kwaliteitsproblemen, zoals terugroepacties, reputatieschade of inkomstenderving als gevolg van producten op de zwarte of grijze markt. Vereenvoudiging van een ingewikkeld leveranciersbestand opent nieuwe mogelijkheden voor het genereren van waarde (zie zijbalk "Een complexe toeleveringsketen van onbekende partijen"). 

Verlaging van de IT-transactiekosten in de toeleveringsketen. 

Dit voordeel is op dit moment meer theoretisch dan praktisch. Bitcoin betaalt gebruikers om elk blok of transactie te valideren, en iedereen die een nieuw blok voorstelt moet een vergoeding in zijn verzoek opnemen. Omdat aanbodnetwerken massaal kunnen zijn, zouden dergelijke kosten zeer zeker onbetaalbaar zijn. 

Laatste gedachten 

Blokketen wordt gebruikt in een verscheidenheid van supply chain-toepassingen, met name in de financiële en productie-industrie, om operaties te optimaliseren en de efficiëntie op andere gebieden te verbeteren. De ontwrichtende aanwezigheid van Blockchain en de integratie met het IoT hebben het tot een van de meest veelbelovende recente technische ontwikkelingen verheven. Deze convergentie van technologie stelt bedrijven in staat om de interacties met hun belangrijkste zakelijke belanghebbenden, met name de huidige consumenten, te verbeteren en tegelijkertijd nieuwe belanghebbenden aan te trekken. Zo wordt bijvoorbeeld verwacht dat ondernemingen in de voedings- en farmaceutische industrie aanzienlijke financiële verliezen zouden lijden als gevolg van een reeks problemen in verband met de toeleveringsketen. Namaak, gestolen goederen, de grijze markt, fraude en het terugroepen van producten zijn hier voorbeelden van. Dergelijke kwesties hebben de belanghebbenden in de toeleveringsketen ertoe aangezet te streven naar meer openheid en traceerbaarheid. Blockchain is een potentieel antwoord, althans voor zorgen over vertrouwen en traceerbaarheid, omdat het onveranderlijkheid, transparantie, veiligheid en fouttolerantie biedt. 

Andere marktdeelnemers zijn aangemoedigd om Blockchain-gebaseerde oplossingen te gebruiken als gevolg van succesvolle ondernemingen. Gebaseerd op langdurig en uitputtend onderzoek naar de mogelijkheden van Blockchain in de supply chain sector. Hoewel het waar is dat de huidige problemen waarmee wereldwijde leveranciers, verladers, truckers en bedrijven worden geconfronteerd, veelzijdig zijn, met inbegrip van kwesties zoals de beloning en voordelen van werknemers, biedt de integratie van blockchain-technologie een belangrijke upgrade van het huidige systeem, dat vaak berust op het bijhouden van fysiek papierwerk tussen silo's van het multinationale netwerk. 

Bovendien kunnen organisaties meer controle houden over uitbestede contractproductie. Blockchain geeft alle deelnemers in een toeleveringsketen toegang tot dezelfde informatie, waardoor communicatie- of gegevensoverdrachtsproblemen mogelijk worden geminimaliseerd. Er kan minder tijd worden besteed aan het bevestigen van gegevens en er kan meer tijd worden besteed aan het leveren van goederen en diensten - waardoor de kwaliteit verbetert, de kosten dalen, of beide.

Ten slotte kan blockchain, door een doeltreffende controle van de gegevens over de toeleveringsketen te bieden, de administratieve werkzaamheden versnellen en de kosten drukken. Handmatige controles voor compliance of kredietdoeleinden, die nu weken kunnen duren, kunnen worden versneld door gebruik te maken van een gedistribueerd grootboek dat alle noodzakelijke informatie bevat. 

We gaan verder 

Bedrijven moeten een oogje houden op de spelers in hun markt die zijn begonnen te experimenteren met blockchain als de technologie ontwikkelt tractie. Blockchain profiteert met name van het netwerkeffect; zodra zich in een toeleveringsketen een kritische massa heeft verzameld, is het voor anderen gemakkelijk om mee te doen en de vruchten te plukken. Bedrijven zouden naar andere spelers in hun toeleveringsketen en rivalen kunnen kijken voor begeleiding bij het bouwen van een blockchain-prototype.

Gerelateerd

nl_NLDutch