Il Metaverso rafforzerà o eroderà la privacy?

Per coloro che non lo sanno, il termine "metaverso" è stato inventato dallo scrittore di fantascienza Neal Stephenson nel suo romanzo Snow Crash del 1992. Semplicemente espresso, il metaverso è immaginato come un ibrido di esperienze online e offline in altri mondi virtuali dove le persone si connettono e si scambiano.

Mentre molte persone sono entusiaste delle enormi possibilità tecniche del metaverso, altre sono preoccupate per le possibili spese che dovremo pagare per questo privilegio. 

Uno di questi possibili inconvenienti potrebbe essere la nostra privacy. Man mano che il mondo online e quello reale si intersecano, dobbiamo aspettarci di affrontare nuovi problemi e minacce portati dall'ampia accettazione del metaverso. Dalla sorveglianza onnicomprensiva e la raccolta di dati alla pubblicità invasiva che ti segue anche dopo che ti sei disconnesso, il futuro della privacy del metaverso è tutto fuorché garantito. Tenendo questo in mente, quali sono le possibili implicazioni per la privacy dell'ampia adozione del metaverso? 

Cos'è esattamente il Metaverso? 

Il termine "metaverso" si riferisce ai sistemi digitali integrati esistenti e futuri che si concentrano sulla realtà virtuale e aumentata. È spesso annunciato come la prossima frontiera di internet, con sostanziali implicazioni economiche e finanziarie per l'industria IT e altre industrie. 

La frase "metaverso" è una combinazione delle parole "meta" e "universo". È per lo più usato per riferirsi a una generazione futura prevista di internet conosciuta come Web 3.0. La crescita delle impostazioni online 3-D o virtualmente integrate che danno agli utenti l'accesso alla realtà virtuale e alle esperienze di realtà aumentata è prevista mentre internet continua ad evolversi. 

Dispositivi come cuffie per la realtà virtuale, occhiali digitali, smartphone e altri dispositivi, secondo la visione del metaverso articolata dai social media e dalle aziende tecnologiche, permetteranno agli utenti di accedere ad ambienti tridimensionali di realtà virtuale o aumentata dove potranno lavorare, connettersi con gli amici, condurre affari, visitare località remote e accedere a opportunità educative, il tutto in un ambiente mediato dalla tecnologia in modi nuovi e coinvolgenti. 

Il metaverso non è limitato a una singola forma di esperienza. Invece, si riferisce a una serie di esperienze digitali immersive che saranno disponibili agli utenti in futuro, permettendo loro di impegnarsi in una varietà di attività diverse in ambienti interamente digitali. Partecipare a un gigantesco gioco multiplayer di realtà virtuale a cui si accede tramite un auricolare VR, o sperimentare luoghi digitali e fisici integrati, come il materiale digitale immersivo specifico del luogo da parte degli utenti commerciali che visitano tramite occhiali digitali o smartphone, potrebbero essere esempi di questo. 

Il metaverso non è quindi un singolo mondo digitale, ma un insieme di spazi ed esperienze digitali che vengono ora sviluppati dalle aziende per fornire esperienze digitali più realistiche e coinvolgenti. La tecnologia offre una vasta gamma di possibili applicazioni, che vanno dalle piattaforme di collaborazione in realtà aumentata che potrebbero migliorare la cooperazione e l'integrazione ai sistemi di produttività lavorativa per team remoti che potrebbero permettere agli agenti immobiliari di organizzare tour virtuali delle case, per esempio. 

Alcune parti del metaverso sono ora implementate in videogiochi esistenti abilitati per internet come Second Life, Minecraft e Fortnite. Questi giochi forniscono ricche esperienze sociali e virtuali con un ambiente virtuale persistente in cui gli utenti di tutto il mondo possono partecipare allo stesso tempo. Anche se non è associato alla realtà virtuale, il metaverso fornirà ulteriori opportunità per questo tipo di esperienza di realtà virtuale. 

Quando sarà accessibile il Metaverso?

L'infrastruttura cloud, gli strumenti software, le piattaforme, le applicazioni, i contenuti generati dagli utenti e l'hardware saranno tutte forze trainanti nel metaverso. A parte le esigenze tecnologiche, il metaverso conterrà una varietà di esperienze utente come l'intrattenimento, il gioco, il commercio, le interazioni sociali, l'educazione e la ricerca. La questione diventa quindi: quanto tempo ci vorrà all'umanità per passare dai numerosi protometavers al grande metaverso? 

Mark Zuckerberg crede che sarà prima della fine del decennio, ma potrebbe accadere molto prima perché le parti fondamentali sono già in atto. L'infrastruttura che sta alla base dell'internet di oggi permette a folle enormi di riunirsi in spazi virtuali, come quando più di 12,3 milioni di giocatori di Fortnite si sono sintonizzati per un concerto VR con Travis Scott. Anche se l'infrastruttura attuale è sorprendente, avrà sicuramente bisogno di espandersi ulteriormente per sostenere il metaverso che gli esperti del settore prevedono. 

Abbiamo anche l'hardware per produrre ambienti virtuali 3D e avatar che sono realistici. Oculus VR, il principale produttore di cuffie per la realtà virtuale, è di proprietà di Meta. Dalla sua prima uscita nel 2016, gli occhiali intelligenti di realtà mista HoloLens di Microsoft hanno supportato una varietà di casi applicativi aziendali. Inoltre, Apple dovrebbe offrire cuffie AR e VR nel 2022. HTC, Pico, Magic Leap e altri produttori stanno rapidamente sviluppando nuove piattaforme hardware, mentre le topologie della tecnologia a cascata trasferiscono diversi compiti di calcolo dalle infrastrutture server back-end ai dispositivi edge. 

Furioos di Unity è un classico esempio di streaming di mondi 3D completamente interattivi in tempo reale, con la loro architettura di server GPU a crescita automatica che gestisce il duro lavoro di rendering delle scene. Il metaverso sarà un'esperienza di computing onnipresente in cui gli utenti saranno in grado di utilizzare i dispositivi di calcolo tradizionali come i computer portatili e i dispositivi mobili, aumentando contemporaneamente l'esperienza con lo sviluppo di AR coinvolgente e indossabili VR.

Infine, le stesse tecnologie all'avanguardia che hanno rimodellato il settore dei servizi finanziari dal Bitcoin La rete, nata nel gennaio 2009, può essere utilizzata per garantire la continuità dei dati nel metaverso. I token non fungibili, o NFT, sono una grande illustrazione di come blockchain La tecnologia può essere utilizzata per convalidare la proprietà dei beni digitali, e ci sono già piattaforme di realtà virtuale 3D che le utilizzano. 

Marc Petit, vicepresidente di EPIC Games e direttore generale di Unreal Engine, ha recentemente osservato in un'intervista che il metaverso necessiterà di "ambienti virtuali condivisi che abbiano una permanenza". Ciò significa che, per la migliore esperienza del cliente, un utente dovrebbe essere in grado di trasportare le sue cose digitali da un universo all'altro. Per esempio, le scarpe NFT di un utente acquistate da Nike in futuro saranno disponibili per l'uso dell'avatar sulla piattaforma Horizon di Meta e su altri mondi virtuali come quelli di Fortnite e Minecraft. 

Un altro esempio è Decentraland, che è un pianeta completamente decentralizzato senza autorità centrale. Il mondo è costruito su Ethereum blockchain e gestito da un'organizzazione autonoma decentralizzata. I giocatori possono controllare le politiche che governano come il mondo agisce organizzandosi e votando. Decentraland ha anche una propria valuta decentralizzata, MANA, che può essere scambiata con altre valute su criptovaluta scambi. In futuro, Decentraland potrebbe essere uno dei diversi mondi decentralizzati che compongono una sezione del metaverso, con beni digitali e valute che scorrono tra loro nello stesso modo in cui gli individui che vivono in diverse nazioni si scambiano fiat soldi e prodotti reali nel mondo reale. 

Mentre nessuno possiederà il metaverso - proprio come nessuno possiede internet oggi - ci saranno senza dubbio molti giocatori importanti nello spazio, e aziende come Meta, Microsoft, Unity, Epic Games, Roblox, e altri vogliono essere tra loro, ed è per questo che stanno versando miliardi di dollari per rendere il sogno fantascientifico una realtà. 

Mondi virtuali senza privacy?

Internet, nella sua forma attuale, si basa sulla raccolta di dati, che alcuni oppositori paragonano al monitoraggio di massa. I ricercatori e le imprese tecnologiche stanno cominciando a chiedersi se il metaverso sarà diverso. Secondo Kavya Pearlman, fondatore della XR Safety Initiative, una no-profit che sostiene lo sviluppo etico delle tecnologie immersive, l'infrastruttura alla base del metaverso - occhiali per la realtà virtuale e software per la realtà aumentata, per cominciare - si baserà su una serie di dati che mostrano come gli utenti interagiscono con l'ambiente circostante in mondi immaginari, luoghi di lavoro digitali, appuntamenti medici virtuali e altrove. 

"In qualsiasi momento, il modo in cui cammini, il tuo passo, il modo in cui guardi, la dilatazione della tua pupilla sta inviando informazioni agli sviluppatori", ha spiegato. 

Tutti questi dettagli potrebbero fornire alle imprese una migliore comprensione delle caratteristiche dei loro clienti. La signora Pearlman ha dichiarato, contraddicendo i concetti convenzionali di privacy e sicurezza e mettendo alla prova le regole aziendali per difenderle. Per esempio, ha dichiarato che una compagnia di assicurazioni può ricevere informazioni che indicano che un utente ha un problema di salute prima che l'utente noti qualsiasi cambiamento fisico o visiti un medico. 

"I dati sono ora in ipotesi", ha spiegato la signora Pearlman. 

Tuttavia, allo stato attuale delle cose, i rischi per la privacy nel metaverso non sono diversi da quelli di Internet e dei social media, secondo Stel Valavanis, creatore di onShore Security. 

"Tuttavia, come con gli ambienti virtuali, è fin troppo facile abbassare la guardia e non vedere che questi sono luoghi piuttosto pubblici, e non possiamo contare sul sistema per mantenerci privati o sicuri", sostiene. "Il pericolo risiede nel fatto che il metaverso è abbastanza nuovo, o meglio non abbastanza diffuso da essere nuovo per i più. 

Valavanis, d'altra parte, non crede che il metaverso porterà ad un mondo senza privacy. "Abbiamo già corrotto così tanto, e questo è un cambiamento culturale così come una reazione lenta al cambiamento. Non vedo un modo per alterare questo se non attraverso la regolamentazione e forse le forze di mercato per imporre una maggiore privacy, migliori defaults, e anche qualche responsabilità reale per gli autori di abusi", ha aggiunto. 

Considera questo fatto in mezzo alle infinite possibilità di ciò che può venire. 

Immaginate quanto saremmo suscettibili in 3D se la nostra privacy è già sotto attacco nell'internet bidimensionale? 

"Esacerberà le preoccupazioni esistenti sulla privacy che attualmente non stiamo affrontando in modo molto efficace", dice Caglar Yildirim, un professore assistente e direttore del gruppo di ricerca Mixed Reality di Northeastern. "E poi dovremo affrontare le implicazioni più gravi del non prestare attenzione a queste preoccupazioni". 

È già abbastanza brutto che i cookie traccino i nostri viaggi su internet ora; in futuro, i copricapi per la realtà virtuale potrebbero catturare i nostri dati sensibili sulla salute. 

Come saranno gestite le transazioni finanziarie? Come possiamo evitare di essere ingannati nell'acquisto di un facsimile digitale del ponte di Brooklyn se stiamo comprando un immobile virtuale?

"Si tratta di cose di cui stiamo scrivendo dagli anni '90, come, cosa succede se il tuo avatar stupra il mio avatar?" dice Brooke Foucault Welles, professore associato di studi di comunicazione al Northeastern. "Queste preoccupazioni non sono state gestite, e non ho dubbi che si verificheranno". Muoversi in quel posto senza nemmeno pensarci sembra rischioso in questo momento". 

Secondo Welles, una ragione di speranza è che la gente è molto più consapevole dei problemi di privacy oggi di quanto non lo fosse negli anni '90, quando internet è diventato una rete commerciale. 

"Perché non creare un metaverso basato sulla privacy?". Spiega Welles. "Se possiamo crearlo, come sarebbe un metaverso che preserva la privacy? Welles vede una vasta gamma di luoghi sicuri nel metaverso dove gli individui possono sperimentare corpi diversi, gli adolescenti gay possono sperimentare diversi metodi di coming out, e le identità di tutti i tipi possono essere onorate senza paura. 

Creare ecosistemi basati sulla fiducia 

Affrontare l'importanza di costruire ecosistemi fidati all'interno della tecnologia metaverse è una preoccupazione vitale. Questi ecosistemi di fiducia includeranno l'incorporazione di algoritmi, strutture, quadri, regole e politiche nei cicli di sviluppo dell'hardware e del software, al fine di gestire le diverse componenti di sicurezza, privacy e protezione all'interno del DNA della tecnologia. 

Per mantenere la privacy, il modo in cui i dati vengono scambiati all'interno dei mondi virtuali dovrà essere studiato più attentamente. L'eliminazione dei pregiudizi che porteranno a un adattamento non inclusivo o malevolo del mondo reale è una seconda dimensione da esaminare all'interno delle questioni di privacy dello sviluppo del metaverso. La partecipazione al metaverso includerà l'uso di nuove tecnologie integrative. Questo richiede una rigorosa procedura di convalida della sicurezza globale a scatola aperta della protezione degli ambienti contro le violazioni della riservatezza, dell'integrità o di altri aspetti della sicurezza. 

Questi ecosistemi di fiducia contribuiranno alla creazione di un'esistenza virtuale e immersiva stabile, inclusiva e significativa. 

Come possono manifestarsi questi pericoli nel metaverso? 

Per comprendere come i problemi di sicurezza possano diventare sempre più diffusi nel metaverso, è necessario condividere un concetto vitale di questo futuro digitale: "Al centro del concetto di metaverso c'è l'idea che le ambientazioni virtuali tridimensionali accessibili e interattive in tempo reale diventeranno il mezzo di trasformazione del coinvolgimento umano". Queste ambientazioni dipenderanno dall'accettazione diffusa della realtà estesa se devono diventare fattibili". 

Anche se non una vita totalmente immersa, ci si aspetta che molti individui passino più tempo a fondere interazioni offline e virtuali, progredendo verso una realtà mista (MR). La violazione della privacy e della sicurezza sono canali che possono mettere in pericolo la sicurezza delle interazioni e degli utenti. Per esempio, questo può essere qualcuno che impersona un medico per acquisire l'accesso alla tecnologia della sala operatoria per procedure eseguite digitalmente.

Alcune applicazioni esistenti che generano "mondi virtuali", come quelle disponibili su numerose piattaforme di gioco, forniscono un'idea delle possibili preoccupazioni. Non c'è dubbio che in questi contesti sono già sorte serie preoccupazioni per la sicurezza. Per esempio, nonostante i tentativi sostanziali da parte dell'azienda di fermare l'inondazione di tali contenuti, le ricreazioni della sparatoria della moschea di Christchurch del 2019, rivolte a bambini molto piccoli, sono state avvistate molte volte sulla piattaforma Roblox. 

Potenzialmente peggio dei social media

Per alcuni bambini e adolescenti, le piattaforme di social media di oggi sono già mortali. Il livello di immersione fornito dalla realtà virtuale potrebbe esacerbare questi problemi, secondo Albert "Skip" Rizzo, uno psicologo e il capo della realtà virtuale medica all'Istituto per le tecnologie creative della USC. "C'è una potenza nell'essere immersi in una realtà che differisce dal vedere e interagire... attraverso uno schermo piatto", spiega Rizzo. "Una volta che sei fisicamente incarnato in uno spazio, anche se non puoi essere fisicamente toccato, possiamo essere esposti a cose che assumono un livello di realtà che potrebbe essere psicologicamente dannoso". 

Un altro problema sorge quando si usano avatar digitali 3D nel metaverso: La capacità di alterare la propria immagine per trasmettere una versione di se stessi che varia dalla realtà potrebbe essere "abbastanza problematica per gli adolescenti in particolare", secondo Prinstein. Prinstein è preoccupato che le aziende di internet stiano dirigendo le loro piattaforme di social media e metaverso a questo gruppo altamente suggestionabile, in una fase critica dello sviluppo mentale ed emotivo del loro cervello, con conseguenze potenzialmente disastrose.

"Questo è solo un'amplificazione dei problemi che abbiamo già iniziato a vedere con le conseguenze dei social media", aggiunge. "Questo sta esacerbando la mia solitudine". Questo sta causando considerevolmente più problemi di immagine corporea [così come] l'esposizione a informazioni rischiose collegate alla suicidalità". 

Le cose stanno solo per diventare più difficili con l'ingresso del metaverso. 

"Immaginate quanto sia difficile staccare la spina per un fine settimana quando la stessa app contiene anche i vostri conti finanziari e il vostro lavoro", aggiunge Buxton. "Il metaverso può diventare più di una semplice terra desolata della privacy; può anche diventare una prigione da cui c'è poca o nessuna fuga". Un'inchiesta di sette anni su un reato del metaverso si tradurrà quasi certamente in violazioni della privacy e in consulenze di dipendenza per gli utenti al momento della sua conclusione."

Uno stile reattivo e punitivo di moderazione è ora una delle forme più frequenti di governo nei mondi virtuali. Questo non impedisce che il danno si verifichi in primo luogo, e le sanzioni sono spesso evitate man mano che i cattivi attori diventano più intelligenti nel modo in cui si attengono alle regole. Trovare strategie per incentivare una migliore condotta e forse premiare le buone interazioni potrebbe dover diventare un elemento più grande di un futuro digitale più sicuro, specialmente considerando le crescenti minacce alla sicurezza nel metaverso.

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