Le gouvernement ukrainien reçoit des millions de dons en crypto-monnaies après l'invasion russe.

La crise en Ukraine a commencé à Kiev, la capitale de l'Ukraine, en novembre 2013, en réponse à la décision du président ukrainien Viktor Ianoukovitch de rejeter un plan d'intégration économique plus étroite avec l'Union européenne. Le président Ianoukovitch a quitté la nation en février 2014, après une réponse sévère des forces de sécurité de l'État qui a accidentellement attiré un nombre encore plus important de manifestants et intensifié la crise. 

Les soldats russes ont pris le contrôle de la péninsule ukrainienne de Crimée en mars 2014, avant d'annexer légalement la péninsule après que la Crimée a décidé de rejoindre la Fédération de Russie lors d'un référendum local controversé. Le président russe Vladimir Poutine a souligné l'importance de défendre les droits du peuple russe et des russophones en Crimée et dans le sud-est de l'Ukraine. La crise a exacerbé les tensions ethniques et, deux mois plus tard, les rebelles pro-russes des régions de Donetsk et de Louhansk, dans l'est de l'Ukraine, ont organisé un référendum pour proclamer leur indépendance de l'Ukraine. 

Depuis avril 2014, les violences dans l'est de l'Ukraine entre les militants séparatistes soutenus par la Russie et l'armée ukrainienne ont fait plus de 10 300 morts et près de 24 000 blessés, selon des estimations prudentes. Malgré les dénégations de Moscou, l'Ukraine et l'OTAN ont signalé une augmentation du personnel et des équipements militaires russes près de Donetsk et des bombardements transfrontaliers russes. Pourquoi les forces russes ont-elles lancé une attaque ? 

Les forces russes se rapprochent de la capitale ukrainienne, quelques jours seulement après que le président russe ait autorisé une attaque tous azimuts par le nord, l'est et le sud. Lors d'une émission télévisée diffusée avant l'aube le 24 février, M. Poutine a déclaré que la Russie ne pouvait pas se sentir "en sécurité, se développer ou exister" en raison de la menace persistante que représente l'Ukraine contemporaine. 

Les aéroports et les quartiers généraux militaires ont été les premiers visés, suivis par les chars et le personnel arrivant de Russie, de la Crimée annexée par la Russie et de l'allié Biélorussie. 

De nombreuses affirmations du président Poutine étaient inexactes ou illogiques. Il a déclaré que son objectif était de défendre ceux qui avaient été soumis à des brimades et à un génocide, ainsi que de "démilitariser et dé-nazifier" l'Ukraine.

Il n'y a pas eu de génocide en Ukraine, qui est une démocratie florissante gouvernée par un président juif. 

"Comment pourrais-je être un nazi ?" Volodymr Zelensky a comparé l'invasion de la Russie à l'assaut de l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale. La remarque de M. Poutine a également été condamnée par le grand rabbin d'Ukraine et le Mémorial d'Auschwitz. 

La volte-face de l'Allemagne 

Le chancelier Scholz a promis un montant supplémentaire de $113 milliards (84 milliards de livres sterling) pour l'armée allemande lors d'une session parlementaire d'urgence sur l'Ukraine, dimanche. 

Au parlement, il y a eu une vague d'étonnement audible. Certains députés ont applaudi, d'autres ont hué et d'autres encore ont semblé surpris. 

Imperturbable, M. Scholz a ensuite promis des mesures sévères qui auraient été inconcevables il y a seulement une semaine, telles qu'un engagement constitutionnel envers l'objectif de budget militaire de l'OTAN de 2% du PIB - et il a vérifié que l'Allemagne enverrait des armes directement en Ukraine. Vladimir Poutine a accompli en quelques jours ce que les alliés de l'OTAN tentaient de faire depuis des années : une augmentation significative des dépenses militaires en Allemagne. Il s'agit peut-être de l'une des évolutions les plus significatives de la politique étrangère allemande de l'après-guerre. 

C'est comme ça que tout a commencé 

La confrontation militaire en Ukraine a commencé début 2014 et s'est rapidement transformée en une impasse prolongée, avec de fréquents bombardements et escarmouches le long de la ligne de front qui sépare les territoires frontaliers contrôlés par la Russie et l'Ukraine dans l'est. Depuis que la Russie a entamé une invasion militaire à grande échelle de l'Ukraine le 24 février 2022, les combats ont fait plus d'une centaine de morts parmi les civils et des dizaines de milliers d'Ukrainiens ont fui vers les pays voisins, notamment la Pologne, un membre de l'OTAN où les soldats américains sont prêts à se déployer et à offrir leur aide. 

La Russie a commencé à mobiliser des troupes et des équipements militaires près de la frontière ukrainienne en octobre 2021, ravivant les craintes d'une attaque. Des photos satellites commerciales, des messages sur les médias sociaux et des renseignements accessibles au public datant de novembre et décembre 2021 ont révélé le déplacement de blindés, de missiles et d'autres équipements lourds vers l'Ukraine, sans justification officielle. En décembre, plus de 100 000 soldats russes étaient stationnés le long de la frontière entre la Russie et l'Ukraine, et des sources de renseignement américaines ont averti que la Russie pourrait préparer une attaque au début de 2022. 

À la mi-décembre 2021, le ministère russe des Affaires étrangères a publié une série de demandes exigeant des États-Unis et de l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (OTAN) qu'ils cessent toute activité militaire en Europe de l'Est et en Asie centrale, qu'ils s'engagent à s'opposer à toute nouvelle expansion de l'OTAN vers la Russie et à empêcher toute nouvelle expansion de l'OTAN vers la Russie et à empêcher l'Ukraine de rejoindre l'OTAN à l'avenir. Les États-Unis et d'autres partenaires de l'OTAN ont rejeté ces demandes et ont averti la Russie que si elle attaquait l'Ukraine, elle s'exposerait à de lourdes conséquences économiques. Les États-Unis ont fourni une aide militaire supplémentaire à l'Ukraine, notamment des munitions, des armes légères et d'autres armes défensives. 

Début février 2022, le président américain Joe Biden a ordonné le déploiement d'environ 3 000 soldats américains en Pologne et en Roumanie (pays de l'OTAN limitrophes de l'Ukraine) pour faire face aux forces russes stationnées près de sa frontière avec l'Ukraine et rassurer les alliés de l'OTAN. Des images satellites ont révélé le plus grand déploiement de forces de la Russie à sa frontière avec le Belarus depuis la fin de la guerre froide. 

Les négociations entre les États-Unis, la Russie et les nations européennes, en particulier la France et l'Allemagne, n'ont pas permis de parvenir à un accord. Alors que la Russie a publié une déclaration affirmant qu'elle retirait un certain nombre de troupes, des rumeurs ont circulé sur une présence accrue des forces russes à la frontière de l'Ukraine. 

La Russie a lancé une véritable invasion de l'Ukraine aux premières heures de jeudi. Depuis lors, les forces russes ont envahi Kiev, menaçant le gouvernement démocratiquement élu du pays. Quelques jours seulement après l'invasion de l'Ukraine par la Russie, le compte Twitter officiel du pays a lancé un appel aux dons en bitcoinEthereum, et le tether (monnaie stable). 

Les comptes Twitter officiels du gouvernement ukrainien et du vice-premier ministre Mykhailo Fedorov ont publié des adresses de porte-monnaie pour des dons de bitcoin (CTB), l'éther (ETH) et le tether (USDT), une monnaie stable. Certaines personnes, dont le créateur d'Ethereum Vitalik Buterin, ont d'abord craint que le tweet ait été envoyé par des fraudeurs qui avaient détourné le compte. Mykhailo Fedorov, vice-premier ministre ukrainien, a vérifié l'appel aux dons sur Twitter et a exhorté les gens à "se tenir aux côtés de l'Ukraine". 

Buterin a tweeté qu'il avait reçu la confirmation du vice-premier ministre, mais a conseillé aux gens d'être prudents lorsqu'ils soumettent des dons bitcoin. Initialement, les fonds arrivaient dans les endroits spécifiés en raison des craintes que le compte du gouvernement ukrainien ait été piraté. Alors que le cofondateur d'Ethereum, Vitalik Buterin, a remis en question la légitimité des demandes, les tweets ont été envoyés à partir de comptes vérifiés. (Buterin a déclaré plus tard que les comptes étaient "légitimes" et qu'il allait supprimer son avertissement). 

Les représentants du gouvernement ukrainien n'étaient pas immédiatement disponibles pour commenter, et le site Web officiel du pays semblait être en panne. Le portefeuille Bitcoin contenait environ $500,000 ou 13 BTC, tandis que le portefeuille Ethereum contenait environ $3.6 millions ou 1,090 ETH. Cependant, certains signes indiquent qu'une partie des bitcoin a déjà été retirée du portefeuille correspondant, et qu'il ne s'agit donc peut-être pas de la totalité du montant fourni. 

Jusqu'à présent, le plus grand don de 100ETH (environ $278 000) est venu de Deepak Thapliyal, PDG de Chain.com, une société de services financiers. blockchain une startup technologique, selon le grand livre. "Quand j'ai entendu que le gouvernement ukrainien avait demandé crypto-monnaie Je me suis senti obligé de faire ma part pour aider", a déclaré Thapiyal. "Comme les dons en crypto-monnaies ne connaissent pas de frontières et sont presque anonymes, j'espère que le gouvernement sur place pourra y puiser dès que possible pour aider les personnes dans le besoin."

Depuis le début de l'invasion de la Russie jeudi, plusieurs autres crypto entrepreneurs et capital-risqueurs ont utilisé Twitter pour s'unir et montrer leur soutien à l'Ukraine. Le PDG de FTX, Sam Bankman-Fried, a précédemment déclaré sur Twitter que l'entreprise fournira $25 à tout Ukrainien possédant un compte sur la bourse. 

"C'est là que blockchain excelle : la collecte de fonds à l'échelle mondiale", a déclaré Changpeng "CZ" Zhao de Binance. 

Sur son compte Twitter, Tomicah Tillemann, qui a quitté la société de capital-risque Andreessen Horowitz pour devenir le responsable de la politique mondiale du nouveau fonds cryptographique de Katie Haun, a déclaré que "la défense des sociétés libres et ouvertes pourrait être la meilleure chose que nous puissions faire avec nos BTC et ETH."

Les virements électroniques, qui servent à envoyer de l'argent à l'étranger, peuvent être coûteux, lents et peu fiables, c'est pourquoi, selon Tillemann, les contributions en crypto sont avantageuses dans ce cas. "Les actifs numériques sont parfois la seule méthode pour apporter une aide rapide et directe aux personnes se trouvant dans des zones de combat internationales et des catastrophes humanitaires", a-t-il expliqué. 

"Nous n'allons pas les donner à qui que ce soit pour qu'ils puissent acheter des armes", a-t-il déclaré. Selon M. Mashinsky, les crypto-monnaies constituent une solution de secours appropriée pour les affaires en cours en Ukraine alors que le système bancaire du pays est en difficulté. Parmi les organisations qui acceptent les dons en crypto-monnaies figure Come Back Alive, une ONG ukrainienne qui a commencé à faire du crowdfunding pour acheter des gilets pare-balles pour les militaires ukrainiens après l'annexion de la Crimée par la Russie en 2014.

Selon son site web, les dons servent désormais à financer l'équipement et la formation des services militaires du pays. Depuis 2018, Come Back Alive, une ONG qui livre des équipements militaires à l'Ukraine, accepte les dons en crypto-monnaies. Depuis le début de l'invasion russe, elle a récolté des millions de dollars en... monnaie numérique

Selon Elliptic, le total des contributions en cryptomonnaies au gouvernement ukrainien et aux ONG soutenant l'armée s'élève actuellement à $16,7 millions. 

"Les cryptoactifs comme le bitcoin ont émergé comme une approche alternative essentielle de crowdfunding", a déclaré Tom Robinson, le scientifique en chef d'Elliptic, dans un billet de blog dimanche. "Ils permettent des dons rapides et transfrontaliers, en évitant les institutions bancaires qui peuvent interdire les fonds à ces organisations." 

Mykhailo Fedorov, le ministre ukrainien de la Transformation numérique, a appelé les principales bourses de crypto-monnaies à coopérer et à bloquer les paiements aux utilisateurs russes. "Il est essentiel non seulement de geler les adresses associées aux dirigeants russes et biélorusses, mais aussi de miner les personnes ordinaires", a tweeté Fedorov. 

On Saturday, the United States, its European allies, and Canada agreed to suspend select Russian banks from Swift, the interbank messaging system. They also agreed to prohibit Russia’s central banque from using its overseas reserves in ways that may jeopardize sanctions. 

Réflexions et préoccupations finales 

La crise actuelle a tendu les relations entre les États-Unis et la Russie et a accru le risque d'un conflit européen plus large. En raison des obligations de sécurité de l'alliance, on s'attend à ce que les tensions entre la Russie et les pays membres de l'OTAN voisins augmentent, impliquant peut-être les États-Unis. En outre, le conflit ukrainien aura des conséquences considérables, notamment sur les relations entre les États-Unis et la Chine et sur la coopération future sur des questions essentielles telles que la maîtrise des armements, la cybersécurité, la non-prolifération nucléaire, la sécurité énergétique, la lutte contre le terrorisme et les solutions politiques en Syrie, en Libye et ailleurs. 

En règle générale, ces organisations reçoivent des fonds de donateurs privés par virement bancaire ou via des applications de paiement, mais cryptocurrences tels que bitcoin sont apparus comme une importante méthode de financement alternative, permettant des dons rapides et transfrontaliers qui évitent les institutions financières susceptibles de bloquer les paiements vers l'Ukraine. 

Cependant, le ministère ukrainien de la Défense a déclaré sans équivoque qu'il n'accepterait pas directement les paiements en crypto-monnaies. Cela implique que, bien que l'armée apprécie les dons pour la logistique et l'assistance médicale, les contributions doivent passer par des canaux légaux. 

A quoi sert le crypto ? 

Les activistes ont utilisé la crypto pour un certain nombre d'objectifs, notamment pour armer l'armée ukrainienne avec des armes militaires, des fournitures médicales et des drones, ainsi que pour soutenir la création d'un outil de reconnaissance faciale qui indique si une personne est un mercenaire ou un espion russe. 

"Les crypto-monnaies sont particulièrement adaptées aux collectes de fonds internationales car elles ne respectent pas les frontières nationales et résistent à la censure - il n'y a pas d'autorité centrale qui puisse arrêter les transactions, par exemple, en réaction à des sanctions", a déclaré Tom Robinson, le scientifique en chef d'Elliptic. 

"Avec la sanction implicite des gouvernements, le bitcoin est de plus en plus utilisé pour financer la guerre par crowdfunding", a déclaré Robinson d'Elliptic, qui propose des outils d'analyse du blockchain aux banques et à plusieurs des principales plateformes de crypto-monnaies dans le monde, notamment Binance et Circle. Crypto-monnaie La collecte de fonds devient un élément de plus en plus important des conflits actuels dans le monde entier. 

Les escrocs, quant à eux, semblent profiter de la crise actuelle en Ukraine pour tromper des personnes innocentes. Selon Elliptic, il a été découvert qu'au moins une publication sur les médias sociaux était une copie conforme d'un tweet valide d'une ONG, mais dont l'auteur avait remplacé l'adresse Bitcoin, probablement par une de ses propres adresses. 

D'autres organisations aidant l'opposition ukrainienne ont demandé des dons en crypto-actifs tels que les jetons non fongibles, ou NFT. Les responsables russes et ukrainiens se préparent à se rencontrer pour la première fois depuis le début de l'invasion, mais on ignore dans quelle mesure les discussions prévues pourront mettre fin à l'assaut de la Russie. Entre-temps, le président Poutine a ordonné que les troupes de dissuasion nucléaire du pays soient mises en état d'alerte.

Dans un geste de solidarité envers l'Ukraine, l'Union européenne subventionnera pour la première fois l'achat et la fourniture d'armements. L'UE interdit également aux avions russes de survoler son territoire. À la suite de la pression exercée par le gouvernement britannique, BP a déclaré qu'il abandonnerait sa participation de près de 20 % dans Rosneft. 

Les nations occidentales ont indiqué qu'elles allaient exclure un certain nombre de banques russes du réseau Swift, un système de paiement international. Les États-Unis, l'Union européenne, le Royaume-Uni et le Canada ont également déclaré qu'ils prendraient des mesures pour empêcher la banque centrale de Russie d'utiliser ses réserves étrangères pour soutenir sa monnaie et son économie.

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