Adaptation de la blockchain à la gestion de la chaîne d'approvisionnement

Dans un cadre conventionnel, des tiers fiables jouent le rôle d'intermédiaires dans les transactions financières. Si vous avez déjà transféré de l'argent à l'échelle internationale, vous savez qu'il passe par un intermédiaire (généralement un banque). En principe, cette opération n'est pas rapide (elle peut prendre jusqu'à trois jours) et l'intermédiaire exigera des frais pour la réaliser, sous forme de conversion du taux de change ou d'autres dépenses. La chaîne de blocs originale est une technologie à code source ouvert qui offre une alternative à l'intermédiaire habituel pour les opérations suivantes Bitcoin transferts. L'intermédiaire est remplacé par la vérification collaborative de l'écosystème, qui offre un niveau élevé de traçabilité, de sécurité et de rapidité, autant d'attributs nécessaires à une gestion efficace de la chaîne d'approvisionnement.

Blockchain est une technologie basée sur le web qui est appréciée pour sa capacité à valider, enregistrer et distribuer publiquement des transactions dans des grands livres immuables et cryptés. Le système a été créé pour permettre les transactions bitcoin, une monnaie numérique qui fonctionne indépendamment d'une banque centrale. En substance, la technologie blockchain crée et distribue le grand livre, ou l'enregistrement, de chaque transaction bitcoin à des centaines, voire des millions, d'ordinateurs connectés à des réseaux dans le monde entier. 

La technologie blockchain offre plus de sécurité que le modèle bancaire, puisque les transactions et les grands livres sont cryptés, et que leur transmission instantanée par internet supprime la procédure d'autorisation de deux à trois jours des banques et les frais associés au transfert d'argent d'un compte à un autre. Il s'agit d'une méthode de stockage des données de telle sorte qu'il est difficile, voire impossible, de mettre à jour, de pirater ou de tromper le système.

Une blockchain est simplement un enregistrement numérique des transactions qui est répliqué et distribué à travers le réseau complet de systèmes informatiques de la blockchain. Chaque bloc de la chaîne est constitué d'un ensemble de transactions, et chaque fois qu'une nouvelle transaction a lieu sur le blockchain, un enregistrement de cette transaction est ajouté au grand livre de chaque participant. La technologie du grand livre distribué fait référence à une base de données décentralisée administrée par plusieurs personnes (DLT). 

Une analogie simple pour comprendre la technologie blockchain est un document Google. Lorsque nous créons un document et le partageons avec un groupe de personnes, le document est distribué au lieu d'être copié ou transféré. Cela fournit un réseau de distribution décentralisé dans lequel tout le monde a un accès simultané au document. Personne n'est bloqué en attendant les modifications d'une autre partie, et toutes les modifications du document sont enregistrées en temps réel, ce qui rend les altérations totalement transparentes. Bien sûr, blockchain est plus complexe qu'un Google Doc, mais l'exemple est utile car il montre trois concepts clés de cette technologie : 

La façon dont les données sont organisées diffère considérablement entre une base de données traditionnelle et un blockchain. Lorsque la capacité de stockage d'un bloc est atteinte, celui-ci est fermé et connecté au bloc complet précédent, produisant une chaîne de données connue sous le nom de blockchain. Toutes les nouvelles informations qui suivent ce bloc nouvellement ajouté sont assemblées dans un bloc nouvellement formé, qui est ensuite ajouté à la chaîne une fois qu'elle est complète. 

La blockchain est-elle digne de confiance ? 

De nombreuses façons, la technologie blockchain offre une sécurité et une confiance décentralisées. Pour commencer, les nouveaux blocs sont toujours conservés dans un ordre linéaire et chronologique. C'est-à-dire qu'ils sont toujours ajoutés à la "fin" de la blockchain. Il est extrêmement difficile de revenir en arrière et de modifier le contenu d'un bloc une fois qu'il a été ajouté à la fin de la blockchain, à moins qu'une majorité du réseau ait atteint un consensus pour le faire.

Cela est dû au fait que chaque bloc possède son propre hachage, ainsi que le hachage du bloc qui le précède et l'horodatage mentionné précédemment. Une fonction mathématique convertit les informations numériques en une chaîne de chiffres et de lettres pour générer des codes de hachage. Si ces informations sont modifiées de quelque manière que ce soit, le code de hachage sera également modifié. 

Supposons qu'un pirate, qui exploite également un nœud sur un réseau blockchain, souhaite modifier un blockchain et voler bitcoin à tous les autres. S'il modifie son unique copie, celle-ci ne sera plus synchronisée avec celle de tous les autres. Lorsque tous les autres compareront leurs copies, ils verront que cette copie se démarque, et la version de la chaîne de ce pirate sera rejetée comme illégitime.

Le début de l'ascension technologique de la blockchain 

L'application la plus connue (et peut-être la plus controversée) de blockchain concerne les crypto-monnaies. Cryptocurrencies sont des monnaies numériques (ou jetons) qui peuvent être utilisées pour acheter des biens et des services, comme le Bitcoin, l'Ethereum ou le Litecoin. Les crypto-monnaies, comme une version numérique de l'argent liquide, peuvent être utilisées pour tout acheter, de votre déjeuner à votre prochaine maison. Contrairement à l'argent liquide, la crypto-monnaie utilise blockchain pour servir à la fois de grand livre public et de système de sécurité cryptographique amélioré, garantissant que les transactions en ligne sont toujours enregistrées et sûres. 

À l'heure actuelle, il existe environ 6 700 crypto-monnaies dans le monde, avec une évaluation totale du marché de près de $1,6 trillion, le bitcoin représentant la grande majorité de cette valeur. Au cours des dernières années, ces jetons ont gagné en popularité, un bitcoin valant $60 000. En raison du manque de stabilité, certaines personnes sont devenues extrêmement riches, tandis que la majorité a perdu des milliers de dollars. 

Il reste à voir si les monnaies numériques sont la voie de l'avenir. Pour l'instant, il semble que la croissance stratosphérique de blockchain commence à s'enraciner dans la réalité plutôt que dans le pur battage médiatique. Bien qu'elle n'en soit qu'à ses débuts dans ce tout nouveau secteur très aventureux, la société blockchain est prometteuse au-delà du bitcoin. 

La chaîne d'approvisionnement

Le secteur de la chaîne d'approvisionnement est criblé de pierres d'achoppement, en particulier lorsqu'il s'agit de la logistique du transport de biens et de marchandises d'un endroit à un autre. Les systèmes actuels de la chaîne d'approvisionnement sont alourdis par la paperasserie et le stress des difficultés imprévues qui surviennent au cours des opérations quotidiennes. Les experts considèrent de plus en plus la technologie blockchain comme une réponse viable pour simplifier un système trop complexe.

Une chaîne d'approvisionnement est un réseau qui relie une entreprise et ses fournisseurs afin de fabriquer et de livrer un certain produit à l'utilisateur final. Ce réseau se compose de nombreuses activités, personnes, entités, informations et ressources. La chaîne d'approvisionnement symbolise également les étapes qui permettent de faire passer un produit ou un service de son état initial au client. 

Les entreprises créent des chaînes d'approvisionnement afin de minimiser les coûts et de rester compétitives dans le monde des affaires. Une chaîne d'approvisionnement se concentre sur les processus essentiels nécessaires au sein d'une organisation pour transformer des matières premières ou des composants en produits ou services complets. Dans un environnement de fabrication traditionnel, l'activité d'interaction avec les fournisseurs est généralement prise en charge par l'"Approvisionnement", les matériaux passeront ensuite par les marchandises dans les entrepôts (si produits), par le site de fabrication, et jusqu'à l'entrepôt de produits finis, cette activité est l'activité centrale de la "Gestion des opérations", et tout au long de la chaîne d'approvisionnement, la logistique jouera un rôle intégral dans le mouvement des matériaux entrants et des marchandises sortantes afin d'assurer le flux optimal des matériaux et des marchandises. 

Gestion de la chaîne d'approvisionnement 

La gestion de la chaîne d'approvisionnement est décrite comme "la conception, la planification, l'exécution, le contrôle et la surveillance des opérations de la chaîne d'approvisionnement dans le but de produire une valeur nette, de construire une infrastructure compétitive, de tirer parti de la logistique mondiale, de synchroniser l'offre avec la demande et d'évaluer la performance globale". 

L'objectif de la gestion de la chaîne d'approvisionnement est d'accroître l'efficacité en coordonnant les opérations des nombreux acteurs de la chaîne d'approvisionnement. Cela peut permettre à une entreprise d'obtenir un avantage concurrentiel sur ses concurrents et d'améliorer la qualité de ses produits, ce qui peut entraîner une augmentation des ventes et des revenus. 

Dans le cycle de production, des solutions efficaces de gestion de la chaîne d'approvisionnement permettent de réduire les coûts, les pertes et les délais. Une chaîne d'approvisionnement juste-à-temps, dans laquelle les ventes au détail transmettent instantanément les demandes de réapprovisionnement aux fabricants, est devenue la norme industrielle. Les étagères des détaillants peuvent ainsi être réapprovisionnées pratiquement aussi rapidement que les produits sont vendus. L'analyse des données provenant des partenaires de la chaîne d'approvisionnement afin d'évaluer où des changements supplémentaires peuvent être apportés est une technique permettant d'améliorer ce processus.

Chaîne d'approvisionnement et blockchain 

La capacité de la technologie blockchain à relier des organisations sans donner à une entreprise un avantage concurrentiel est son avantage le plus important pour la chaîne d'approvisionnement. Les blockchains permettent également l'interopérabilité des jetons entre les régions, ce qui signifie que non seulement davantage d'informations circuleront dans un réseau, mais qu'elles seront également plus précises. 

Lorsque l'on déplace des jetons numériques qui représentent des actifs d'un endroit à un autre, il faut retirer les jetons de l'ancien emplacement avant de les placer dans le nouveau. Cette tâche semble simple, et c'est précisément ce que font les banques avec l'argent. Cependant, ce n'est pas une pratique courante dans les transactions de la chaîne d'approvisionnement entre entreprises. 

La pandémie a mis en lumière un mythe majeur de la gestion de la chaîne d'approvisionnement : celui de la fiabilité des informations utilisées pour la plupart des planifications. Alors que les entreprises ont commencé à se tourner vers la blockchain avant l'épidémie, le COVID-19 a exacerbé la pression sur les chaînes d'approvisionnement en raison des blocages et autres interruptions. La blockchain peut aider les entreprises à rétablir leurs chaînes d'approvisionnement tout en renforçant la confiance des clients. Les entreprises et les consommateurs attendent des marques qu'elles garantissent l'authenticité des produits, tandis que les acteurs de la chaîne d'approvisionnement recherchent un approvisionnement responsable et une meilleure visibilité pour réduire les conflits. 

La blockchain pour les solutions de chaîne d'approvisionnement permet aux responsables de la chaîne d'approvisionnement d'utiliser les données pour traiter les problèmes d'aujourd'hui tout en préparant l'avenir. 

Avantages 

Transparence accrue de la chaîne d'approvisionnement 

La visibilité de type "one-up/one-down" peut limiter les réseaux de la chaîne d'approvisionnement. Les solutions de chaîne d'approvisionnement blockchain permettent aux parties autorisées de bénéficier d'une visibilité accrue sur l'ensemble des opérations de la chaîne d'approvisionnement en utilisant la technologie du grand livre distribué qui fournit une version unique et partagée de la vérité. 

Créer une chaîne d'approvisionnement fiable. 

Un seul événement imprévu pourrait déclencher une réaction en chaîne de perturbations de la chaîne d'approvisionnement. Les contrats intelligents sont utilisés dans les solutions de chaîne d'approvisionnement Blockchain pour s'activer automatiquement lorsque des critères commerciaux prédéfinis sont satisfaits. Cela permet d'avoir une visibilité en quasi temps réel sur les opérations, ainsi que la possibilité de prendre des mesures plus rapidement si une exception se produit. 

L'accueil des fournisseurs a été simplifié. 

Pour les acheteurs et les vendeurs d'une chaîne d'approvisionnement, l'embarquement de nouveaux fournisseurs est un processus manuel qui prend du temps. Les solutions de chaîne d'approvisionnement blockchain permettent d'accélérer ce processus en conservant un enregistrement immuable des informations fraîches sur les fournisseurs, sur lequel les membres du réseau commercial peuvent s'appuyer.

Les procédures lentes et manuelles sont remplacées.

 Bien que les chaînes d'approvisionnement puissent désormais gérer des ensembles de données massifs et complexes, nombre de leurs procédures, en particulier celles des niveaux d'approvisionnement les plus bas, sont lentes et reposent exclusivement sur le papier, comme c'est encore le cas dans le secteur du transport maritime. 

Augmenter la traçabilité. 

Le changement est déjà motivé par la demande croissante d'informations sur la provenance de la part des autorités réglementaires et des consommateurs. En outre, le renforcement de la traçabilité offre de la valeur en réduisant les coûts élevés des problèmes de qualité tels que les rappels, les atteintes à la réputation ou les pertes de revenus liées aux articles vendus au marché noir ou gris. La simplification d'une base de fournisseurs compliquée ouvre de nouvelles options pour la génération de valeur (voir l'encadré "Une chaîne d'approvisionnement complexe de parties inconnues"). 

Réduire les coûts des transactions informatiques dans la chaîne d'approvisionnement. 

Cet avantage est plus théorique que pratique à ce stade. Le bitcoin paie les utilisateurs pour valider chaque bloc ou transaction, et toute personne proposant un nouveau bloc doit inclure des frais dans sa demande. Comme les réseaux d'approvisionnement peuvent être massifs, un tel coût serait très certainement inabordable. 

Réflexions finales 

Blockchain est utilisée dans diverses applications de la chaîne d'approvisionnement, notamment dans les secteurs financier et manufacturier, pour optimiser les opérations et améliorer l'efficacité dans d'autres domaines. La présence disruptive de Blockchain et son intégration à l'IoT l'ont élevée au rang des avancées techniques récentes les plus prometteuses. Cette convergence technologique permet aux entreprises d'améliorer les interactions avec leurs principales parties prenantes, notamment les consommateurs actuels, tout en en attirant de nouvelles. Par exemple, il est prévu que les entreprises des secteurs alimentaire et pharmaceutique subissent d'importantes pertes financières en raison d'une série de problèmes liés à la chaîne d'approvisionnement. La contrefaçon, les marchandises volées, le marché gris, la fraude et les rappels de produits en sont des exemples. Ces problèmes ont encouragé les acteurs de la chaîne d'approvisionnement à rechercher davantage d'ouverture et de traçabilité. La blockchain est une réponse potentielle, au moins pour les problèmes de confiance et de traçabilité, car elle offre immuabilité, transparence, sécurité et tolérance aux pannes. 

D'autres acteurs du marché ont été encouragés à utiliser des solutions basées sur la Blockchain à la suite d'entreprises réussies. Basé sur une étude longue et exhaustive sur les possibilités de Blockchain dans le secteur de la chaîne d'approvisionnement. S'il est vrai que les problèmes actuels auxquels sont confrontés les fournisseurs, les expéditeurs, les camionneurs et les entreprises à l'échelle mondiale ont de multiples facettes, y compris des questions telles que la rémunération et les avantages des travailleurs, l'incorporation de la technologie blockchain offre une amélioration significative du système actuel, qui repose fréquemment sur le suivi des documents physiques entre les parties cloisonnées du réseau multinational. 

En outre, les organisations peuvent garder un meilleur contrôle sur la production contractuelle externalisée. La blockchain permet à tous les participants d'une chaîne d'approvisionnement d'accéder aux mêmes informations, ce qui peut minimiser les problèmes de communication ou de transfert de données. Moins de temps peut être consacré à la confirmation des données et plus de temps peut être consacré à la livraison des biens et des services, ce qui permet d'améliorer la qualité, de réduire les coûts, ou les deux.

Enfin, en fournissant un audit efficace des données de la chaîne d'approvisionnement, blockchain peut accélérer les opérations administratives et réduire les dépenses. Les vérifications manuelles à des fins de conformité ou de crédit, qui peuvent aujourd'hui prendre des semaines, peuvent être accélérées par l'utilisation d'un grand livre distribué contenant toutes les informations nécessaires. 

Aller de l'avant 

Les entreprises doivent garder un œil sur les acteurs de leur marché qui ont commencé à expérimenter les technologies suivantes blockchain comme technologie développe la traction. La blockchain bénéficie notamment de l'effet de réseau ; une fois qu'une masse critique s'est rassemblée dans une chaîne d'approvisionnement, il est facile pour les autres de s'y joindre et d'en récolter les fruits. Les entreprises peuvent se tourner vers d'autres acteurs de leur chaîne d'approvisionnement et leurs rivaux pour savoir quand construire un prototype blockchain.

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