El Gobierno de Ucrania recibe millonarias donaciones de criptomonedas tras la invasión rusa

La crisis de Ucrania comenzó en la capital ucraniana, Kiev, en noviembre de 2013, en respuesta a la decisión del presidente ucraniano, Víktor Yanukóvich, de rechazar un plan de mayor integración económica con la Unión Europea. El presidente Yanukóvich abandonó la nación en febrero de 2014, tras una dura respuesta de las fuerzas de seguridad del Estado que atrajo accidentalmente a un número aún mayor de manifestantes e intensificó la crisis. 

Los soldados rusos tomaron el control de la península ucraniana de Crimea en marzo de 2014, antes de anexionarse legalmente la península después de que Crimea decidiera unirse a la Federación Rusa en un polémico referéndum local. El presidente ruso, Vladimir Putin, destacó la importancia de defender los derechos de los rusos y de los rusoparlantes en Crimea y el sureste de Ucrania. La crisis exacerbó las tensiones étnicas y, dos meses después, los rebeldes prorrusos de las regiones ucranianas orientales de Donetsk y Luhansk organizaron un referéndum para proclamar su independencia de Ucrania. 

Desde abril de 2014, la violencia en el este de Ucrania entre los militantes separatistas respaldados por Rusia y el ejército ucraniano ha matado a más de 10.300 personas y herido a casi 24.000, según estimaciones conservadoras. A pesar de los desmentidos de Moscú, Ucrania y la OTAN han informado de un aumento de personal y equipo militar ruso cerca de Donetsk y de bombardeos transfronterizos rusos. ¿Por qué las fuerzas rusas han lanzado un ataque? 

Las fuerzas rusas se están acercando a la capital de Ucrania, sólo unos días después de que el presidente de Rusia autorizara un ataque total desde el norte, el este y el sur. En una emisión televisiva antes del amanecer del 24 de febrero, Putin dijo que Rusia no podía sentirse "segura, desarrollarse o existir" debido a la persistente amenaza que supone la Ucrania contemporánea. 

Los aeropuertos y los cuarteles militares fueron los primeros en ser atacados, seguidos por los tanques y el personal que llegaba desde Rusia, la Crimea anexionada a Rusia y su aliada Bielorrusia. 

Muchas de las afirmaciones del Presidente Putin fueron inexactas o ilógicas. Afirmó que su propósito era defender a quienes habían sido objeto de intimidación y genocidio, así como "desmilitarizar y desnazificar" Ucrania.

No ha habido ningún genocidio en Ucrania, que es una democracia próspera gobernada por un presidente judío. 

"¿Cómo podría ser un nazi?" Volodymr Zelensky comparó la invasión rusa con el asalto de la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial. El comentario de Putin también fue condenado por el rabino mayor de Ucrania y el Memorial de Auschwitz. 

El giro de 180 grados de Alemania 

El canciller Scholz prometió $113.000 millones de euros adicionales para el ejército alemán durante una sesión parlamentaria de urgencia sobre Ucrania el domingo. 

En el parlamento, hubo una oleada de asombro audible. Algunos diputados aplaudieron, otros abuchearon y otros parecían sorprendidos. 

Impertérrito, Scholz prometió medidas severas que habrían sido inconcebibles hace sólo una semana, como un compromiso constitucional con el objetivo del presupuesto militar de la OTAN de 2% del PIB, y verificó que Alemania enviaría armas directamente a Ucrania. Vladimir Putin ha logrado en cuestión de días lo que los aliados de la OTAN llevaban años intentando: un aumento significativo del gasto militar en Alemania. Este es quizás uno de los avances más significativos en la política exterior alemana de la posguerra. 

Así es como empezó todo 

El enfrentamiento militar en Ucrania comenzó a principios de 2014 y rápidamente se convirtió en un prolongado enfrentamiento, con frecuentes bombardeos y escaramuzas a lo largo de la línea del frente que separa los territorios fronterizos controlados por Rusia y Ucrania en el este. Desde que Rusia inició una invasión militar a gran escala de Ucrania el 24 de febrero de 2022, los combates se han saldado con más de un centenar de víctimas civiles y decenas de miles de ucranianos que huyen a las naciones vecinas, incluida Polonia, miembro de la OTAN, donde los soldados estadounidenses están listos para desplegarse y ofrecer ayuda. 

Rusia comenzó a movilizar tropas y equipos militares cerca de la frontera de Ucrania en octubre de 2021, reavivando los temores de un ataque. Las fotos comerciales por satélite, las publicaciones en las redes sociales y la inteligencia disponible públicamente de noviembre y diciembre de 2021 revelaron el movimiento de blindados, misiles y otros equipos pesados hacia Ucrania sin ninguna justificación oficial. En diciembre, más de 100.000 soldados rusos estaban estacionados a lo largo de la frontera entre Rusia y Ucrania, y fuentes de inteligencia estadounidenses advirtieron que Rusia podría estar tramando un ataque a principios de 2022. 

A mediados de diciembre de 2021, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia emitió una serie de peticiones en las que exigía a Estados Unidos y a la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) que cesaran toda actividad militar en Europa del Este y Asia Central, que se comprometieran a oponerse a una mayor expansión de la OTAN hacia Rusia y que impidieran una mayor expansión de la OTAN hacia Rusia y que evitaran que Ucrania se uniera a la OTAN en el futuro. Estados Unidos y otros socios de la OTAN rechazaron estas peticiones y advirtieron a Rusia de que, si atacaba a Ucrania, se enfrentaría a duras consecuencias económicas. Estados Unidos suministró más ayuda militar a Ucrania, incluyendo municiones, armas pequeñas y otras armas defensivas. 

A principios de febrero de 2022, el presidente estadounidense Joe Biden ordenó el despliegue de unos 3.000 soldados estadounidenses en Polonia y Rumanía (naciones de la OTAN limítrofes con Ucrania) para hacer frente a las fuerzas rusas estacionadas cerca de su frontera con Ucrania y tranquilizar a los aliados de la OTAN. Las imágenes de satélite revelaron el mayor despliegue de fuerzas de Rusia en su frontera con Bielorrusia desde el final de la Guerra Fría. 

Las negociaciones entre Estados Unidos, Rusia y las naciones europeas, especialmente Francia y Alemania, no lograron llegar a un acuerdo. Aunque Rusia emitió una declaración en la que afirmaba estar retirando un número determinado de tropas, surgieron rumores de un aumento de la presencia de fuerzas rusas en la frontera de Ucrania. 

Rusia lanzó una invasión en toda regla de Ucrania en las primeras horas del jueves. Desde entonces, las fuerzas rusas han invadido Kiev, amenazando al gobierno democráticamente elegido del país. Apenas unos días después de que Rusia invadiera Ucrania, la cuenta oficial del país en Twitter emitió una petición de donaciones en bitcoinEthereum, y la stablecoin Tether. 

Las cuentas oficiales de Twitter del Gobierno ucraniano y del viceprimer ministro Mykhailo Fedorov publicaron direcciones de monederos para donaciones de bitcoin (BTC), ether (ETH) y la stablecoin tether (USDT). Algunas personas, entre ellas el creador de Ethereum, Vitalik Buterin, temieron en un primer momento que el tuit fuera enviado por estafadores que habían secuestrado la cuenta. Mykhailo Fedorov, viceprimer ministro de Ucrania, verificó la petición de donaciones en Twitter e instó a la gente a "estar con Ucrania". 

Buterin tuiteó que había recibido la confirmación del viceprimer ministro, pero aconsejó a la gente que tuviera cuidado al enviar las donaciones del bitcoin. Inicialmente, los fondos llegaban a los lugares especificados debido a la preocupación de que la cuenta del gobierno ucraniano hubiera sido hackeada. Aunque el cofundador de Ethereum, Vitalik Buterin, puso en duda la legitimidad de las solicitudes, los tuits fueron enviados desde cuentas verificadas. (Buterin declaró posteriormente que las cuentas eran "legítimas" y que borraría su advertencia). 

Los representantes del gobierno ucraniano no estaban disponibles de inmediato para hacer comentarios, y el sitio web oficial del país parecía estar caído. El monedero de Bitcoin tenía alrededor de $500.000 o 13 BTC, mientras que el monedero de Ethereum tenía aproximadamente $3,6 millones o 1.090 ETH. Sin embargo, hay indicios de que ya se han retirado algunos bitcoin de la cartera correspondiente, por lo que es posible que no se trate de la totalidad de la cantidad proporcionada. 

Hasta ahora, el mayor regalo de 100ETH (unos $278.000) ha venido de Deepak Thapliyal, director general de Chain.com, una blockchain de tecnología, según el libro mayor. "Cuando me enteré de que el gobierno ucraniano había pedido criptomoneda donaciones, me sentí obligado a hacer mi parte para ayudar", dijo Thapiyal. "Como las donaciones en criptodivisas no tienen fronteras y son casi anejas, espero que el gobierno de allí pueda aprovecharlas lo antes posible para ayudar a la gente necesitada".

Desde que comenzó la invasión de Rusia el jueves, varios criptoempresarios y capitalistas de riesgo adicionales han utilizado Twitter para unirse y mostrar su apoyo a Ucrania. El CEO de FTX, Sam Bankman-Fried, declaró anteriormente en Twitter que la empresa proporcionará $25 a cualquier ucraniano con una cuenta en el intercambio. 

"Aquí es donde blockchain sobresale; la recaudación de fondos a nivel mundial", dijo Changpeng "CZ" Zhao de Binance. 

En su cuenta de Twitter, Tomicah Tillemann, que dejó la empresa de capital riesgo Andreessen Horowitz para convertirse en el líder de política global del nuevo fondo de criptomonedas de Katie Haun, declaró que "defender las sociedades libres y abiertas puede ser lo mejor que hagamos con nuestros BTC y ETH."

Las transferencias bancarias, que se utilizan para enviar dinero al extranjero, pueden ser caras, lentas y poco fiables, por lo que, según Tillemann, las criptocontribuciones son ventajosas en este caso. "Los activos digitales son a veces el único método para prestar ayuda rápida y directa a personas en zonas de combate internacionales y catástrofes humanitarias", explicó. 

"No vamos a dársela a nadie para que pueda comprar armas", declaró. Según Mashinsky, la criptomoneda es un respaldo adecuado para los negocios en curso en Ucrania mientras el sistema bancario del país tiene problemas. Entre las organizaciones que aceptan donaciones en criptodivisas se encuentra Come Back Alive, una ONG ucraniana que comenzó a hacer crowdfunding para comprar chalecos antibalas para los militares ucranianos tras la anexión rusa de Crimea en 2014.

Según su página web, las donaciones se utilizan ahora para financiar equipos y formación para los servicios militares del país. Desde 2018, Come Back Alive, una ONG que entrega equipamiento militar a Ucrania, acepta donaciones en criptodivisas. Desde que comenzó la invasión rusa, ha recaudado millones de dólares en moneda digital

Según Elliptic, las contribuciones totales de criptomonedas al gobierno ucraniano y a las ONG que apoyan al ejército ascienden actualmente a $16,7 millones. 

"Los criptoactivos como el Bitcoin han surgido como un enfoque de crowdfunding alternativo esencial", dijo el jefe científico de Elliptic, Tom Robinson, en una entrada de blog el domingo. "Permiten donaciones rápidas y transfronterizas, evitando las instituciones bancarias que pueden prohibir los fondos a estas organizaciones". 

Mykhailo Fedorov, ministro ucraniano de Transformación Digital, ha pedido a los principales intercambios de criptodivisas que cooperen y bloqueen los pagos a usuarios rusos. "Es fundamental no solo congelar las direcciones asociadas a los líderes rusos y bielorrusos, sino también socavar a la gente normal", tuiteó Fedorov. 

El sábado, Estados Unidos, sus aliados europeos y Canadá acordaron suspender a determinados bancos rusos de Swift, el sistema de mensajería interbancaria. También acordaron prohibir a la central rusa banco de utilizar sus reservas en el extranjero de forma que pueda poner en peligro las sanciones. 

Reflexiones y preocupaciones finales 

La crisis actual ha tensado las relaciones entre Estados Unidos y Rusia y ha aumentado la posibilidad de un conflicto europeo mayor. Debido a las obligaciones de seguridad de la alianza, se espera que aumenten las tensiones entre Rusia y los países cercanos miembros de la OTAN, lo que podría implicar a Estados Unidos. Además, el conflicto ucraniano tendrá consecuencias de gran alcance, en particular para las relaciones entre Estados Unidos y China y la futura cooperación en cuestiones críticas como el control de armas, la ciberseguridad, la no proliferación nuclear, la seguridad energética, la lucha contra el terrorismo y las soluciones políticas en Siria, Libia y otros lugares. 

Normalmente, estas organizaciones reciben fondos de donantes privados a través de transferencias bancarias o aplicaciones de pago, pero criptomonedas como el bitcoin han surgido como un importante método de financiación alternativo, que permite realizar donaciones rápidas y transfronterizas que evitan las instituciones financieras que pueden bloquear los pagos a Ucrania. 

Sin embargo, el Ministerio de Defensa ucraniano ha dicho de forma inequívoca que no aceptará pagos en criptomoneda directamente. Esto implica que, aunque el ejército aprecia las donaciones para la logística y la asistencia médica, las contribuciones deben ir por los canales legales. 

Para qué se utiliza el cripto 

Los activistas han utilizado la criptomoneda para varios objetivos, como armar al ejército ucraniano con armas militares, suministros médicos y drones, así como apoyar la creación de una herramienta de reconocimiento facial que indica si alguien es un mercenario o espía ruso. 

"La criptodivisa es especialmente adecuada para la recaudación de fondos a nivel internacional porque no respeta las fronteras nacionales y es resistente a la censura: no hay ninguna autoridad central que pueda detener las transacciones, por ejemplo, como reacción a las sanciones", dijo el jefe científico de Elliptic, Tom Robinson. 

"Con la sanción implícita de los gobiernos, el bitcoin se utiliza cada vez más para la guerra de crowdfunding", dijo Robinson, de Elliptic, que ofrece herramientas de análisis del blockchain a los bancos y a varias de las principales plataformas de criptodivisas del mundo, como Binance y Circle. Criptomoneda La recaudación de dinero se está convirtiendo en un componente cada vez más importante de los conflictos actuales en todo el mundo. 

Por otro lado, los estafadores parecen estar aprovechando la actual crisis en Ucrania para engañar a personas inocentes. Según Elliptic, se descubrió que al menos una publicación en las redes sociales era un duplicado de un tuit válido de una ONG, pero con el autor cambiando la dirección de Bitcoin, probablemente por una propia. 

Otras organizaciones que ayudan a la oposición ucraniana han solicitado donaciones en criptoactivos como tokens no fungibles, o NFT. Funcionarios rusos y ucranianos se están preparando para reunirse por primera vez desde que comenzó la invasión, sin embargo, no está claro hasta qué punto las discusiones programadas serán capaces de detener el asalto de Rusia. Mientras tanto, el presidente Putin ordenó que las tropas de disuasión nuclear del país se pusieran en alerta.

En un gesto de solidaridad con Ucrania, la Unión Europea subvencionará por primera vez la compra y el suministro de armamento. La UE también prohíbe que los aviones rusos sobrevuelen su territorio. Tras las presiones del gobierno del Reino Unido, BP declaró que abandonará su participación de casi el 20% en Rosneft. 

Los países occidentales indicaron que excluirán a varios bancos rusos de la red Swift, un sistema de pagos internacional. Estados Unidos, la Unión Europea, el Reino Unido y Canadá también declararon que tomarían medidas para impedir que el banco central de Rusia utilice sus reservas de divisas para reforzar su moneda y su economía.

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