¿Qué es una red de rayos?

Si ha estado en el bitcoin durante un tiempo, probablemente habrás oído hablar de la Red Lightning. Pero para aquellos que son bastante nuevos en el crypto y que todavía está tratando de encontrar su equilibrio, el post de hoy le explicará todo lo que necesita saber sobre la Red Lightning. 

Para empezar, la Red Relámpago es una segunda capa añadida al Bitcoin blockchain. Esta segunda capa permite una red sin fisuras fuera de la cadena. Lo que entendemos por transacciones fuera de la cadena son las transacciones entre bitcoin usuarios que no están en la red blockchain. La segunda capa de la que hablamos alberga múltiples canales de pago entre partes o usuarios de bitcoin. 

En pocas palabras, un canal de pago de la Red Lightning es esencialmente un método de transacción de dos partes en el que se permite a las partes hacer y recibir pagos sin problemas entre sí. La segunda capa mejora la escalabilidad de las aplicaciones blockchain al gestionar las transacciones fuera de la red blockchain, que es la capa uno, sin dejar de aprovechar la sólida arquitectura de seguridad descentralizada de la mainnet. 

La escalabilidad es una de las barreras más importantes que han restringido la adopción generalizada de criptomonedas. Si alguna vez alcanzamos la plena escalabilidad en el espacio criptográfico, entonces un blockchain red debe manejar entre millones y miles de millones de transacciones por segundo. 

Gracias a la Lightning Network, los usuarios de bitcoin disfrutarán de bajas comisiones al realizar transacciones y fijaciones fuera de la cadena. Esto dará lugar a nuevos casos de uso de bitcoin como los micropagos instantáneos que cerrarán las discusiones de si se puede comprar café con cripto. Otra cosa emocionante sobre la Red Lightning es que acelerará el tiempo de procesamiento mientras reduce los gastos relacionados con el Bitcoin blockchain. 

Aunque la tecnología Lightning Network es un avance bienvenido en el mundo del bitcoin, la tecnología todavía está luchando por resolver problemas específicos. No solo eso, también ha dado lugar a múltiples problemas, como el caso de las bajas tarifas de enrutamiento, así como los ataques maliciosos. Por ejemplo, los usuarios de Lightning Network tienen que pagar una pequeña cuota para abrir y cerrar un canal de pago. Además, también hay costes de enrutamiento que se destinan a los nodos para validar las transacciones. 

Ahora la gran pregunta es, si la tasa de enrutamiento es tan insignificante, ¿por qué querría un nodo validar dicha transacción?

La respuesta sencilla es que los mineros no suelen validar las transacciones más pequeñas, y eso se debe a que ganarán menos comisiones por autentificar transacciones insignificantes. Para ello, Comerciantes bitcoin pagar una pequeña tasa de enrutamiento y puede tener que esperar algún tiempo antes de que las transacciones sean validadas. 

En cuanto a los ataques maliciosos, un mal actor podría simplemente crear múltiples canales de pago y cerrar todo a la vez. Como esos canales todavía tienen que ser validados, se interpondrán en el camino de los legítimos, lo que congestionará la red. Y una vez que la red está congestionada, el atacante puede simplemente retirar los fondos antes de que las partes legítimas se enteren de la situación.

Explorando la historia de la Red Relámpago

La Red Relámpago fue obra de dos investigadores, Joseph Poon y Thaddeus Dryja, que propusieron la idea en un artículo de 2015 titulado "La red Bitcoin Lightning." Su investigación se basó en conversaciones previas sobre los canales de pago creados por Satoshi Nakamoto, el genio detrás de Bitcoin. Satoshi Nakamoto describió los canales de pago a un compañero desarrollador, Mike Hearn, que publicó su conversación en 2013. 

El resumen del documento de la Red Bitcoin Lightning describe un protocolo fuera de la cadena compuesto por múltiples canales de pago. Con estos canales de pago, dos partes pueden transferir valor sin ningún tipo de congestión a la red principal, y eso es porque los canales existen fuera de la cadena. Para los que no tengan ni idea, las transacciones fuera de la cadena están diseñadas para resolver el problema de escalabilidad de bitcoin. 

Dryja y Poon continuaron explicando que Visa alcanzó un máximo de 47.000 transacciones por segundo durante las fiestas de 2013. Para bitcoin para alcanzar el hito de las transacciones por segundo de Visa, tendría que gestionar ocho gigabytes de transacciones por bloque. Créanos cuando decimos que esto no se acerca a las capacidades del actual blockchain. Mientras que el bitcoin sólo era capaz de gestionar siete transacciones por segundo inicialmente, y eso suponiendo que esas siete transacciones fueran de unos 300 bytes cada una, las cosas han cambiado notablemente a día de hoy. 

Más aún, bitcoin's Los bloques sólo tenían un límite de transacciones de un megabyte en ese momento, por lo que no había ninguna posibilidad de que la red manejara casi 47.000 transacciones de bitcoin en un solo bloque. Pero bueno, la llegada de los canales de pago fuera de la cadena de Lightning Network resolverá el problema de la escalabilidad en la red Bitcoin, ya que los canales hacen posible que existan múltiples transacciones más pequeñas sin ningún problema de congestión en la red. 

Precisamente, en 2016, el dúo formado por Dryja y Poon lanzó Lightning Labs junto con algunos colaboradores. Esta empresa se encargó de hacer realidad la red Lightning. A pesar de que los miembros del equipo fueron cambiados en múltiples ocasiones, la empresa seguía trabajando sin descanso para hacer que el protocolo fuera compatible con el núcleo de la red bitcoin. 

Gracias a la bifurcación suave de Bitcoin basada en SegWit, que tuvo lugar en 2017, la red experimentó un gran avance que hizo posible que cupieran más transacciones en cada bloque. Este acontecimiento singular resolvió el antiguo fallo de Bitcoin, la maleabilidad de las transacciones. El fallo permitía a los usuarios falsificar transacciones, manipular la red y mantener bitcoin en sus carteras. 

Gracias a las pruebas previas al lanzamiento, los desarrolladores pudieron crear aplicaciones en la Lightning Network sin ningún tipo de problema. Las aplicaciones creadas en la red Lightning incluían casos de uso sencillos, como carteras y plataformas de juego, que aprovechaban la potencia de las microtransacciones de la red Lightning. 

En 2018, Lightning Labs acabó lanzando una versión beta de la implementación de Lightning Network en la red principal bitcoin. Durante este período, personalidades notables como Jack Dorsey, el fundador de Twitter, se asociaron con el proyecto. Por ejemplo, Jack Dorsey contrató los servicios de desarrolladores que se centrarán en el desarrollo de la Lightning Network. También tiene previsto integrar la tecnología en Twitter en algún momento del futuro. 

Entender el funcionamiento de la Red Relámpago 

El protocolo Lightning Network permite crear canales de pago entre dos partes, por ejemplo, entre un cliente y una cafetería. Una vez creado, el canal hace posible que las partes ejecuten cantidades ilimitadas de transacciones instantáneas y baratas. La Lightning Network funciona como su propio pequeño libro de contabilidad, donde los usuarios pueden pagar incluso bienes y servicios más pequeños, como el café, sin causar ningún problema en la red bitcoin.

Para crear un canal de pago, una de las partes tiene que bloquear una determinada cantidad de Bitcoin en la red. Una vez que se ha bloqueado el bitcoin, la otra parte puede facturar los importes de los pagos en relación con la transacción. Si el cliente quiere mantener el canal abierto, puede seguir añadiendo bitcoin constantemente. 

Al aprovechar la potencia del canal Lightning Network, las partes implicadas podrán realizar transacciones entre sí sin problemas. En comparación con las transacciones cotidianas en la bitcoin blockchain, algunas transacciones se gestionan de forma bastante diferente. Por ejemplo, cuando dos partes abren y cierran un canal, todo el proceso sólo se actualiza en la blockchain principal. 

Con Lightning Network, las partes implicadas pueden transferir sin problemas fondos entre ellos sin ninguna intrusión del blockchain principal. Y esto no nos sorprende, sobre todo teniendo en cuenta que todas las transacciones con un blockchain no necesitan ser aprobadas por todos los nodos. Con este escenario, se puede entender fácilmente por qué la Lightning Network acelerará notablemente los tiempos de las transacciones. Los nodos de la Lightning Network que están diseñados para enrutar las transacciones están formados por la combinación de canales de pago individuales entre las partes interesadas. Para ello, la Lightning Network es el resultado de la unión de varios sistemas de pago. 

Finalmente, cuando ambas partes están de acuerdo en completar las transacciones, pueden cerrar el canal. Una vez hecho esto, toda la información del canal se consolida en una sola transacción y se envía a la red principal de bitcoin para su registro. La consolidación es un medio para garantizar que decenas de pequeñas transacciones salpiquen la red a la vez. Esto contribuye a simplificarlas en una sola transacción que requiere menos tiempo y esfuerzo para que los nodos la validen. Sin canales de pago, es muy probable que las transacciones más pequeñas impidan las transacciones más grandes, causando congestión en la red, ya que los nodos tendrán más transacciones que validar. 

Supongamos, por ejemplo, que Ana visita una cafetería local a diario y desea realizar el pago en bitcoin. Puede elegir hacer una pequeña transacción por cada taza de café. Por desgracia, la transacción puede tardar una hora o más en validarse debido a los problemas de escalabilidad de bitcoin. Además, Anna tendría que pagar las elevadas tasas de la red Bitcoin, aunque sólo esté realizando un pequeño pago. Las transacciones pequeñas son estupendas con los métodos de pago tradicionales como las tarjetas, y eso es porque empresas como Visa tienen la infraestructura para procesar más de 240.000 transacciones por segundo. Por otro lado, bitcoin en un día normal sólo puede validar siete TPS.

Gracias a la red Lightning, Anna puede ahora establecer un canal de pago con la cafetería, con cada compra de café posteriormente registrada dentro de ese canal y el pago realizado. Con la red Lightning, cada transacción es instantánea, barata y posiblemente gratuita. Una vez gastados los bitcoin utilizados para crear el canal, Anna puede decidir cerrar el canal o recargar los bitcoin para mantenerlo abierto. Si decide cerrar el canal, todas las transacciones realizadas en él se registran en la bitcoin blockchain principal. 

Para los que no tienen ni idea, la Red Relámpago crea un contrato inteligente entre dos partes que dan su consentimiento. Las reglas que guían a ambas partes se codifican en el contrato al establecer un canal. Y para que lo sepas, el contrato no se puede romper. El uso de un código de contrato inteligente garantiza que el cumplimiento del contrato sea automático. No sólo eso, también significa que todas las partes están de acuerdo con las reglas iniciales codificadas en el contrato inteligente. Cada transacción exitosa significará que se han cumplido todos los requisitos. Una vez validada, la red Lightning está configurada de tal manera que anonimiza cada transacción ejecutada dentro del canal. De este modo, los demás sólo pueden ver el valor total de la transferencia y no las partes implicadas. 

La Lightning Network hace posible que cualquiera pueda ejecutar transacciones sin ningún tipo de restricciones fuera de la blockchain. Y es que las transacciones fuera de la cadena tienen todas las infraestructuras y se puede confiar en ellas para hacer cumplir la blockchain, sobre todo teniendo en cuenta que acaban en la mainnet una vez que se cierran los canales de pago. Para entender cómo funciona Lightning Network, es importante que siempre veas la mainnet como el árbitro de todas las transacciones. Así, aunque los protocolos fuera de la cadena tienen su propio libro de contabilidad, éste siempre encontrará el camino de vuelta a la mainchain, que es el núcleo que impulsa el diseño de Lightning Network. 

¿Cuáles son las mayores ventajas de la Red Relámpago?

Algunas de las ventajas más significativas de la red Lightning son el abaratamiento y la rapidez de las transacciones. Esto hace posible los micropagos de una manera nunca imaginada en la red bitcoin blockchain. Sin Lightning Network, los usuarios tendrán que pagar tarifas exorbitantes por realizar transacciones simples. Más aún, tendrán que esperar horas para que sus transacciones sean validadas. Los tiempos de espera más largos en la red tradicional bitcoin se producen porque los mineros prefieren validar las transacciones más grandes ya que ganarán mayores recompensas. 

La Lightning Network está conectada a la bitcoin blockchain y funciona como una capa existente sobre ella. Gracias a su conexión con la bitcoin blockchain, la Lightning Network se beneficiará de los protocolos de seguridad de Bitcoin. Gracias a este protocolo, los usuarios de la bitcoin pueden utilizar la blockchain principal para las transacciones más grandes o pasar a la cadena externa de la Lightning Network para los micropagos sin comprometer la seguridad. Los canales de pago de la Red Lightning también hacen posible que los usuarios realicen transacciones privadas, ya que otros no pueden echar un vistazo a cada transacción individual. 

Además de la Lightning Network, los entusiastas de las criptomonedas también han estado experimentando con los swaps atómicos. Para empezar, el swap atómico es un proceso brillante que permite a los usuarios intercambiar un criptoactivo por otro sin utilizar a un tercero o un intercambio. Los swaps atómicos son bastante más importantes que los intercambios, ya que hacen que el proceso de intercambio sea casi instantáneo con poca o ninguna tarifa de transferencia de la que preocuparse. 

Desventajas de la Red Relámpago

Una de las principales desventajas de la Red Lightning es que los usuarios tienen que conseguir un monedero que sea compatible con la Red Lightning. Aunque encontrar un monedero compatible con la Red Lightning es fácil, los usuarios tendrán que financiar el monedero utilizando un monedero tradicional de Bitcoin. Y para que lo sepan, la primera transacción desde el monedero tradicional al de la Red Lightning tiene un coste. Dado este escenario, los usuarios perderán algunos bitcoin en el proceso de interacción con el protocolo. Una vez que los usuarios hayan financiado su monedero de la Red Lightning, tendrán que bloquear sus bitcoin para establecer un canal de pago. 

El envío de bitcoin entre monederos puede ser bastante molesto y caro, lo que puede desanimar a los nuevos usuarios. Dicho esto, algunos monederos están diseñados para gestionar los pagos dentro y fuera de la cadena sin pagar ningún tipo de comisión. Con esto, puedes estar seguro de que la Lightning Network mejorará en términos de comodidad con el tiempo. 

Si cualquiera de las partes en el canal de pago decide sacar algunos fondos, primero tiene que cerrar el canal y recibir el bitcoin de vuelta antes de usar los fondos. Hay que tener en cuenta que cuando se utiliza la red relámpago, no es posible sacar un poco de dinero y dejar el canal abierto. Es más, para abrir o cerrar un canal, cada parte tiene que hacer una transacción inicial llamada tarifa de enrutamiento. Aunque abrir un canal es bastante fácil, todos estos pagos adicionales encarecen un poco el proceso para los usuarios. 

Uno de los problemas más significativos de la Red Lightning es el aumento de los casos de estafas en las transacciones fuera de línea. Esto es lo que queremos decir. Si una de las partes de un canal de pago decide cerrar el canal cuando la otra parte está desconectada, la primera puede decidir robar los fondos. Cuando el otro participante decida conectarse, será demasiado tarde para hacer algo, ya que la otra parte puede decidir permanecer desconectada, lo que hace imposible contactar con ella. 

Otra cosa que nunca debes olvidar es que la red Lightning sufre de errores como los pagos atascados, que son esencialmente transacciones salientes que no ven la verificación. Aunque la red bitcoin reembolsará un pago atascado, el proceso puede tardar algunos días, ya que las transacciones válidas tienen más prioridad que las atascadas cuando se trata de la autenticación. 

A fin de cuentas, incluso si la red Lightning es capaz de resolver todos estos problemas, todavía hay que preocuparse por los reguladores. Dada la complicada tecnología que hay detrás de la Red Relámpago, sabemos con certeza que a los reguladores les costará entender la Red Relámpago. Esto hará que sea un gran reto poner en marcha las regulaciones adecuadas. Y si los reguladores tienen problemas con este aspecto, significa que los usuarios de criptomonedas en general también tendrán problemas para utilizar la Red Lightning. 

Incluso si los reguladores entendieran el funcionamiento de la Lightning Network, podrían encontrar una forma de bloquearla, alegando su anonimato. Dado que solo pueden ver las transacciones finalizadas, los reguladores podrían desanimarse por la función de transacción anónima de la Lightning Network. 

¿Cuál es el futuro de la Red Relámpago?

A pesar de las muchas deficiencias de la Red Lightning, seguimos viendo un aumento en la adopción. Según DappRadar, más de $110 millones de bitcoins están actualmente bloqueados en la Red Lightning. Esto es básicamente de personas que utilizan la Red Lightning para el pago de bienes y servicios, juegos de azar, la utilización de aplicaciones, y más. 

Algunas aplicaciones son esenciales para el uso de la red. Con esto nos referimos a aplicaciones como los monederos compatibles con la Red Lightning. Dado que la red Lightning es un protocolo independiente de la red principal de Bitcoin, necesitará un tipo de monedero diferente para que los usuarios puedan crear canales de pago. Comerciantes pueden aprovechar la Red Lightning a través de carteras optimizadas. Y si la Lightning Network sigue atrayendo a la amplia comunidad de criptomonedas, entonces es sólo cuestión de tiempo que los desarrolladores de carteras empiecen a construir carteras con soporte para la Lightning Network. Además, los usuarios dedicados a Lightning Network también pueden convertirse en un nodo, acelerando todo el proceso de transacción. 

Añadamos también que el desarrollo de la Lightning Network se ha ampliado para funcionar como una solución de capa 2 en varios proyectos. Además, muchas bolsas de criptomonedas están empezando a soportar el protocolo, permitiendo a los usuarios disfrutar de todas las ventajas que ofrece la Red Lightning. Los intercambios que han integrado la Red Lightning normalmente permiten a los usuarios retirar pequeñas cantidades de Bitcoin de forma instantánea y barata. Sin Lightning Network, los usuarios tendrán que soportar altas tarifas de transacción, así como tiempos de espera debido a la tecnología de bitcoin. 

La Red Relámpago también ha dado lugar al lanzamiento de Watchtowers, un servicio de protección de terceros que cuenta con varios nodos especializados. Aunque no es secreto que algunos nodos se desconectan de vez en cuando, dejando a los canales de pago susceptibles de sufrir estafas de transacciones fuera de línea, un participante puede simplemente pagar una pequeña cuota a una torre de vigilancia en lugar de dejar el canal de pago desatendido. Esto evitará cualquier tipo de estafa, ya que la torre de vigilancia vigilará el canal. Supongamos que una torre de vigilancia detecta cualquier tipo de actividad maliciosa, como por ejemplo que una persona intente cerrar el canal de pago. En ese caso, la torre de vigilancia congelará automáticamente los fondos y los devolverá al usuario desconectado. Además, la torre de vigilancia penalizará a la otra parte simplemente eliminando sus fondos del canal. 

Reflexiones finales

La red Lightning promete revolucionar el proceso de pago en la red bitcoin, especialmente cuando se trata de micropagos. No sólo hará que los micropagos sean casi gratuitos, sino que también hará que las transacciones sean rápidas y sin complicaciones. Con la Lightning Network, puedes despedirte de los casos de congestión en la Bitcoin de la red. Aunque la Red Relámpago tiene muchos retos, estamos seguros de que la mayoría de los problemas se resolverán a medida que avance la tecnología. 

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