¿Qué es la tecnología Blockchain?

Tecnología blockchain

La tecnología blockchain crea la criptomoneda y la hace funcional. Esto es lo principal que cualquier persona debe saber para saber lo que es Bitcoin.

Un blockchain puede ser un libro de contabilidad (ledger) de acceso público que registra todas las transacciones realizadas con una moneda. La tecnología Blockchain puede realmente registrar transacciones de cualquier tipo de información digital, pero su uso más vital hasta ahora ha sido permitir el movimiento de criptodivisas entre diferentes personas.

Un método para entender el funcionamiento del blockchain es compararlo con un libro de contabilidad diario. Un libro de contabilidad tradicional suele ser llevado y actualizado por una persona o entidad singular, como un banco

Es el banco el que actúa como autoridad central al llevar la cuenta de la proporción de dinero que los ciudadanos tienen en sus cuentas y las transferencias que crean o reciben. De este modo se "centraliza" un libro de contabilidad diario, en el que el banco actúa como intermediario de todas las transacciones.

El blockchain, en cambio, está "descentralizado". Esto significa que las transacciones se registran en su libro mayor sin que una autoridad central las verifique. Puede parecer un poco complicado, pero la siguiente analogía le ayudará a entender cómo funciona:

Piensa en un partido de fútbol 5 que juegas con tus amigos, en el que no hay un árbitro (autoridad central) presente. Como jugadores, llevaréis la cuenta del marcador a medida que avanza el partido y, por lo tanto, el juego sólo continúa si todos están de acuerdo con el resultado que aparece en el marcador (libro de cuentas). 

Si una persona de las diez piensa que el marcador es diferente, por ejemplo, insiste en que su equipo va ganando 3-1 cuando los demás saben que el marcador es en realidad 2-1, la opinión de la mayoría tiene prioridad. El mismo proceso democrático se lleva a cabo con cada nuevo gol marcado, por lo que el marcador se ajusta para reflejar qué equipo ha marcado el gol.

El blockchain es la actividad futbolística, el marcador es el historial de transacciones, y acordar si se ha marcado un gol y quién lo ha marcado es la verificación de una transacción. Todo ello ocurre sin que una autoridad central (árbitro) actualice el libro mayor (marcador).

Ahora que tienes la premisa esencial, vamos a ver cómo funciona un blockchain real. No te preocupes si todavía no te ha encajado todo, la navegación por las secciones siguientes te ayudará a hacerte una mejor idea de lo que es el Bitcoin.

¿Qué es un "bloque" dentro de la cadena de bloques?

Los bloques son grupos de transacciones almacenadas en un blockchain.

Imagine que lleva un registro de sus finanzas personales con un libro de contabilidad nuevo y vacío. En cuanto empiece a registrar sus transacciones en el libro, las páginas del mismo empezarán a llenarse, y se añadirán continuamente nuevas páginas porque las antiguas están llenas.

Si se escoge una transacción de la página de una persona y se altera, el libro de contabilidad se vuelve inútil después de ese instante, porque el saldo que se muestra en las páginas siguientes sería incorrecto.

Un "bloque" dentro de un blockchain es simplemente como una página privada de un libro de contabilidad: es un registro de varias transacciones. Cuando se verifican nuevas transacciones en el blockchain, se agrupan en un solo bloque. A continuación, se añaden nuevos bloques sobre los creados anteriormente, actualizando el libro de contabilidad y creando una secuencia de bloques conectados: un blockchain.

De la misma manera que no puede cambiar una de las transacciones de una página anterior de su libro de cuentas personales sin invalidar todas las páginas siguientes, no puede modificar un bloque una vez que se ha añadido al blockchain.

Por qué debería molestarse

En una frase, la tecnología blockchain es vital porque elimina los intermediarios.

Ya no es necesario que una autoridad centralizada (como un banco) tenga el control de las transacciones habituales, lo que devuelve el poder a la gente corriente. En la actualidad, si uno fuera a la tienda de su calle principal a comprar un par de zapatos con su tarjeta de débito, la transacción sería algo así:

Usted > Su banco > El banco de la tienda > La tienda.

Esto se debe a que los bancos controlan su dinero por usted. Tienen que verificar que simplemente tienes fondos suficientes para finalizar un pago antes de transferir tus fondos a otra persona; esa "otra persona" es el banco del propietario de la tienda, que entonces añadiría los fondos a su cuenta por ellos. Parece un proceso excesivamente complicado para comprar zapatos, ¿no?

La tecnología Blockchain elimina la necesidad de que un intermediario, como un banco, supervise y registre las transacciones. Así es como funciona una transacción de blockchain:

Usted > La tienda.

Durante este proceso, no se necesita ningún banco centralizado, ya que este proceso de verificación es administrado por los propios usuarios del blockchain - un poco como el mantenimiento del marcador en el partido de fútbol de la sección 1 anterior. Una vez que se ha producido esta transacción, se añadirá a un bloque, que posteriormente podrá añadirse al blockchain.

¿Qué problema resuelve la tecnología Blockchain?

La tecnología Blockchain ofrece una respuesta a lo que se conoce como el "problema del doble gasto".

En pocas palabras, un blockchain impide que la gente pueda gastar un dinero equivalente dos veces, al tiempo que elimina la necesidad de que una autoridad central supervise y verifique las transacciones.

Tomemos el ejemplo del dinero en efectivo. El problema del doble gasto no existe cuando se gasta dinero en efectivo porque el intercambio es físico: si le das un billete de 10 libras a alguien, ya no posees ese billete y, por tanto, no puedes dárselo a otra persona. Sin embargo, si gastas 10 libras digitalmente, es más complicado comprobar que simplemente no las tienes en tu poder e impedir que las vuelvas a gastar.

En el caso de las monedas digitales, debe existir un sistema que impida que la gente gaste un dinero equivalente más de una vez. Los bancos han solucionado este problema mediante un control centralizado: se encargan de verificar todas las transacciones que se realizan entre las cuentas de las personas. Al controlar las transacciones de todo el mundo, el banco decide qué proporción de dinero tiene cada uno en su cuenta y se asegura de que nadie pueda transferir un equivalente de 10 libras a 2 personas diferentes.

Sin embargo, hay una trampa. Esto también significa que los bancos tienen un control total sobre su dinero. Si un banco se ve comprometido por un tercero malintencionado, o decide actuar de forma deshonesta, sus titulares podrían perder su dinero porque, en última instancia, sus cuentas son propiedad del banco y están controladas por él.

La tecnología Blockchain resuelve el problema de doble gasto sin necesidad de un banco. Cada transacción en un blockchain es verificada por sus usuarios, y luego se añade al libro mayor público del blockchain (como se explica en la sección 1b). Una vez que transfieres 10 libras a otra persona, la transferencia queda registrada en el blockchain, lo que demuestra que simplemente no tienes esas 10 libras y no puedes volver a gastarlas.

Lo fundamental es la descentralización del proceso: ya no hay que confiar en un organismo central para gestionar las transacciones financieras. Cuando los bancos controlan el dinero de todo el mundo, toda la información se esconde para ser vista y gestionada por un grupo de individuos. 

Estas personas son muy poderosas, por lo que si son corruptas o incompetentes, todos los que tienen dinero dentro del banco están en peligro. El blockchain es público y transparente, otorgando el mismo poder a todos o a cualquiera de sus usuarios y alejándolo de las instituciones financieras turbias.

Resolver el problema del doble gasto con la tecnología blockchain es lo que ha convertido a la criptomoneda en una alternativa viable a las monedas "normales".

¿Qué es una criptomoneda?

Una criptodivisa puede describirse como una moneda digital que utiliza una tecnología blockchain para registrar las transacciones.

Cuando tenga que hacer un pago a alguien, en lugar de realizar la transacción con moneda fiduciaria normal (por ejemplo, libras, euros y dólares), tendrá que utilizar la criptodivisa apoyada en ella blockchain. Por ejemplo, la moneda bitcoin se asienta sobre el Bitcoin blockchain. No puedes tener una criptodivisa sin un blockchain.

El término "cripto" en criptomoneda se refiere a la criptografía. La criptografía es el proceso de encriptación de la información para que no pueda ser leída por nadie más que por el destinatario. 

Por ejemplo, que los niños se pasen notas codificadas en la escuela que el profesor no puede entender puede ser una forma básica de criptografía, el código Enigma empleado por Alemania en la Segunda Guerra Mundial representa un ejemplo más avanzado.

Cuando algo ha sido encriptado, los terceros pueden ver que está ahí pero no pueden descifrarlo. Así es como se mueve la criptomoneda en el blockchain. Cuando se transfieren monedas entre personas, el blockchain muestra públicamente qué proporción de criptodivisa se ha movido, pero no las identidades de las personas implicadas en la transacción.

Resumen

Blockchain es un proceso de registro de información de forma que hace difícil o imposible cambiar, hackear o engañar al sistema. Un blockchain es esencialmente un libro de contabilidad digital de las transacciones que se duplica y se distribuye por toda la red de sistemas informáticos del blockchain.

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