Adaptación de Blockchain en la gestión de la cadena de suministro

En un entorno convencional, los terceros de confianza actúan como intermediarios de las transacciones financieras. Si alguna vez ha transferido dinero a nivel internacional, sabrá que pasa por un intermediario (normalmente un banco). Normalmente no es rápido (puede tardar hasta tres días), y el intermediario exigirá una comisión por hacerlo, ya sea en forma de conversión del tipo de cambio u otros gastos. El Blockchain original es una tecnología de código abierto que ofrece una alternativa al intermediario habitual para Bitcoin traslados. El intermediario es sustituido por la verificación colaborativa del ecosistema, que proporciona un alto nivel de trazabilidad, seguridad y rapidez; todos ellos atributos necesarios en la gestión eficaz de la cadena de suministro.

Blockchain es una tecnología basada en la web que se valora por su capacidad para validar, registrar y distribuir públicamente las transacciones en libros de contabilidad inmutables y cifrados. El sistema fue creado para permitir las transacciones bitcoin, un dinero digital que funciona independientemente de un banco central. En esencia, la tecnología blockchain crea y distribuye el libro de contabilidad, o registro, de cada transacción bitcoin a cientos, si no millones, de ordenadores conectados a redes de todo el mundo. 

La tecnología Blockchain ofrece más seguridad que el modelo bancario, ya que las transacciones y los libros de contabilidad están encriptados, y su transmisión instantánea a través de Internet elimina el procedimiento de liquidación de dos a tres días de los bancos y los cargos asociados para transferir dinero de una cuenta a otra. Es un método de almacenamiento de datos de tal manera que es difícil o imposible actualizar, piratear o engañar al sistema.

Un blockchain es simplemente un registro digital de transacciones que se replica y distribuye por toda la red de sistemas informáticos del blockchain. Cada bloque de la cadena consiste en una colección de transacciones, y cada vez que se produce una nueva transacción en la blockchain, se añade un registro de esa transacción al libro mayor de cada participante. La tecnología de libro mayor distribuido se refiere a una base de datos descentralizada administrada por varios individuos (DLT). 

Una analogía sencilla para entender la tecnología blockchain es un Google Doc. Cuando creamos un documento y lo compartimos con un grupo de personas, el documento se distribuye en lugar de copiarse o transferirse. Esto proporciona una red de distribución descentralizada en la que todos tienen acceso simultáneo al documento. Nadie está bloqueado mientras espera los cambios de otra parte, y todos los cambios en el documento se registran en tiempo real, haciendo que las alteraciones sean totalmente transparentes. Por supuesto, blockchain es más complejo que un Google Doc, pero el ejemplo es útil porque muestra tres conceptos clave de la tecnología: 

La forma de organizar los datos difiere significativamente entre una base de datos tradicional y una blockchain. Cuando se alcanza la capacidad de almacenamiento de un bloque, éste se cierra y se conecta al bloque completo anterior, produciendo una cadena de datos conocida como blockchain. Toda la información nueva que sigue a ese bloque recién añadido se ensambla en un bloque recién formado, que se añade a la cadena una vez completada. 

¿Es fiable la cadena de bloques? 

La tecnología blockchain ofrece seguridad y confianza descentralizadas de muchas maneras. Para empezar, los nuevos bloques se mantienen siempre en orden lineal y cronológico. Es decir, siempre se añaden al "final" del blockchain. Es extremadamente difícil volver atrás y cambiar el contenido de un bloque una vez que se ha añadido al final de la blockchain, a menos que la mayoría de la red haya logrado un consenso para hacerlo.

Esto se debe a que cada bloque tiene su propio hash, así como el hash del bloque anterior y la marca de tiempo mencionada anteriormente. Una función matemática convierte la información digital en una cadena de números y letras para generar códigos hash. Si esa información se modifica de alguna manera, el código hash también cambiará. 

Supongamos que un hacker, que también opera un nodo en una red blockchain, desea cambiar un blockchain y robar el bitcoin de todos los demás. Si cambian su única copia, ésta dejará de estar sincronizada con la de todos los demás. Cuando todos los demás comparen sus copias, verán que esta única copia destaca, y la versión de la cadena de ese hacker sería desechada como ilegítima.

El inicio del ascenso tecnológico de Blockchain 

La aplicación más conocida (y tal vez la más polémica) del blockchain es la de las criptomonedas. Criptomonedas son monedas digitales (o tokens) que pueden utilizarse para comprar bienes y servicios, como Bitcoin, Ethereum o Litecoin. Las criptomonedas, como una versión digital del dinero en efectivo, pueden usarse para comprar todo, desde su almuerzo hasta su próxima casa. A diferencia del dinero en efectivo, la criptodivisa emplea el blockchain para servir como libro de contabilidad público y como sistema de seguridad criptográfica mejorado, garantizando que las transacciones en línea queden siempre registradas y sean seguras. 

En la actualidad, existen alrededor de 6.700 criptodivisas en el mundo, con una valoración total del mercado de casi $1,6 billones, siendo el Bitcoin la mayor parte del valor. En los últimos años, estos tokens han crecido en popularidad, y un Bitcoin equivale a $60.000. Debido a la falta de estabilidad, algunas personas se han hecho extremadamente ricas, mientras que la mayoría ha perdido miles de dólares. 

Queda por ver si las monedas digitales son el camino del futuro. Por el momento, parece que el crecimiento estratosférico de blockchain está empezando a arraigar en la realidad y no en el puro bombo. Aunque todavía se encuentra en sus primeras etapas en esta industria tan nueva y aventurera, blockchain se muestra prometedor más allá del Bitcoin. 

La cadena de suministro

El negocio de la cadena de suministro está plagado de escollos, especialmente cuando se trata de la logística del transporte de mercancías y productos básicos de un lugar a otro. Los sistemas actuales de la cadena de suministro están sobrecargados de papeleo y del estrés de las dificultades imprevistas que se producen durante las operaciones diarias. Los expertos ven cada vez más la tecnología blockchain como una respuesta viable para simplificar un sistema demasiado complejo.

Una cadena de suministro es una red que conecta a una empresa con sus proveedores para fabricar y entregar un determinado producto al usuario final. Esta red está formada por muchas actividades, individuos, entidades, información y recursos. La cadena de suministro también simboliza las etapas que intervienen en la obtención de un producto o servicio desde su estado inicial hasta el cliente. 

Las empresas crean cadenas de suministro para minimizar los costes y seguir siendo competitivas en el mundo empresarial. Una cadena de suministro se centra en los procesos esenciales necesarios dentro de una organización para convertir las materias primas o los componentes en productos o servicios terminados. En un entorno de fabricación tradicional, la actividad de interacción con los proveedores suele estar respaldada por el "aprovisionamiento", los materiales pasarán luego por los almacenes de mercancías (si son productos), por el lugar de fabricación y por el almacén de productos acabados, esta actividad es la actividad principal de la "gestión de operaciones", y a lo largo de la cadena de suministro la logística desempeñará un papel integral en el movimiento de entrada de materiales y salida de mercancías para garantizar el flujo óptimo de materiales y mercancías. 

Gestión de la cadena de suministro 

La gestión de la cadena de suministro se describe como "el diseño, la planificación, la ejecución, el control y el seguimiento de las operaciones de la cadena de suministro con el objetivo de producir valor neto, construir una infraestructura competitiva, aprovechar la logística global, sincronizar la oferta con la demanda y evaluar el rendimiento global". 

El objetivo de la gestión de la cadena de suministro es aumentar la eficiencia mediante la coordinación de las operaciones de los numerosos actores de la cadena de suministro. Esto puede llevar a una empresa a obtener una ventaja competitiva sobre sus competidores y a mejorar la calidad de sus productos, lo que puede conducir a mayores ventas e ingresos. 

En el ciclo de producción, las soluciones eficaces de gestión de la cadena de suministro reducen los costes, los residuos y el tiempo. Una cadena de suministro justo a tiempo, en la que las ventas al por menor transmiten instantáneamente las solicitudes de reposición a los fabricantes, se ha convertido en la norma de la industria. Así, las estanterías de los comercios pueden reponerse prácticamente con la misma rapidez con la que se venden los productos. Analizar los datos de los socios de la cadena de suministro para evaluar dónde se pueden hacer más cambios es una técnica para mejorar este proceso.

Cadena de suministro y Blockchain 

La capacidad de la tecnología blockchain para vincular a las organizaciones sin proporcionar a una empresa una ventaja competitiva es su beneficio más significativo para la cadena de suministro. Las cadenas de bloques también permiten la interoperabilidad de los tokens entre regiones, lo que significa que no solo fluirá más información a través de una red, sino que también será más precisa. 

Cuando se trasladan fichas digitales que representan activos de una zona a otra, las fichas deben retirarse de la antigua ubicación antes de colocarse en la nueva. Esto parece una tarea sencilla, pero es precisamente lo que hacen los bancos con el dinero. Sin embargo, no es una práctica habitual en las transacciones de la cadena de suministro entre empresas. 

La pandemia ha puesto de manifiesto un importante mito de la gestión de la cadena de suministro: que la información utilizada para la mayoría de la planificación es fiable. Aunque las empresas empezaron a gravitar hacia la blockchain antes de la epidemia, la COVID-19 ha exacerbado la presión sobre las cadenas de suministro debido a los cierres y otras interrupciones. Blockchain puede ayudar a las empresas a restablecer sus líneas de suministro y aumentar la confianza de los clientes. Las empresas y los consumidores esperan que las marcas garanticen la autenticidad de los productos, mientras que los agentes de la cadena de suministro buscan un abastecimiento responsable y una mayor visibilidad para reducir los conflictos. 

Las soluciones de Blockchain para la cadena de suministro permiten a los ejecutivos de la cadena de suministro utilizar los datos para hacer frente a los problemas actuales, al tiempo que se preparan para el futuro. 

Beneficios 

Mayor transparencia en la cadena de suministro 

La visibilidad de uno a uno puede limitar las redes de la cadena de suministro. Las soluciones de cadena de suministro Blockchain permiten a las partes autorizadas una mayor visibilidad en todas las operaciones de la cadena de suministro mediante la utilización de la tecnología de libro mayor distribuido que ofrece una versión compartida y única de la verdad. 

Crear una cadena de suministro fiable. 

Un solo acontecimiento imprevisto podría desencadenar una reacción en cadena de interrupciones en la cadena de suministro. Los contratos inteligentes se utilizan en las soluciones de cadena de suministro de Blockchain para activarse automáticamente cuando se satisfacen los criterios empresariales predefinidos. Esto proporciona una visibilidad casi en tiempo real de las operaciones, así como la capacidad de actuar antes si se produce una excepción. 

La incorporación de los proveedores se ha simplificado. 

Tanto para los compradores como para los vendedores de una cadena de suministro, la incorporación de nuevos proveedores es un proceso manual que requiere mucho tiempo. Las soluciones de cadena de suministro Blockchain ayudan a acelerar este proceso manteniendo un registro inmutable de la información de los nuevos proveedores en el que los miembros de la red empresarial pueden confiar.

Los procedimientos manuales y lentos están siendo sustituidos.

 Aunque las cadenas de suministro pueden ahora gestionar conjuntos de datos masivos y complicados, muchos de sus procedimientos, especialmente los de los niveles de suministro más bajos, son lentos y se basan exclusivamente en el papel, como sigue ocurriendo en el sector del transporte marítimo. 

Aumentar la trazabilidad. 

El cambio ya está siendo impulsado por la creciente demanda de información sobre la procedencia de los productos por parte de las autoridades y los consumidores. Además, el refuerzo de la trazabilidad ofrece valor al reducir los elevados costes de los problemas de calidad, como las retiradas de productos, el daño a la reputación o la pérdida de ingresos por los artículos del mercado negro o gris. Simplificar una base de proveedores complicada abre nuevas opciones de generación de valor (véase el recuadro "Una compleja cadena de suministro de partes desconocidas"). 

Reducir los costes de las transacciones informáticas en la cadena de suministro. 

Este beneficio es más teórico que práctico en este momento. Bitcoin paga a los usuarios por validar cada bloque o transacción, y cualquiera que proponga un nuevo bloque debe incluir una tarifa en su solicitud. Dado que las redes de suministro pueden ser masivas, este coste sería con toda seguridad inasequible. 

Reflexiones finales 

Blockchain se está utilizando en diversas aplicaciones de la cadena de suministro, especialmente en las industrias financiera y manufacturera, para optimizar las operaciones y mejorar la eficiencia en otras áreas. La presencia disruptiva de Blockchain y su integración con IoT la han elevado a uno de los avances técnicos recientes más prometedores. Esta convergencia tecnológica permite a las empresas mejorar las interacciones con sus principales interlocutores comerciales, en particular los consumidores actuales, al tiempo que atrae a otros nuevos. Por ejemplo, se prevé que las empresas de los sectores alimentario y farmacéutico sufran importantes pérdidas económicas como consecuencia de una serie de problemas en la cadena de suministro. La falsificación, las mercancías robadas, el mercado gris, el fraude y la retirada de productos son ejemplos de ello. Estos problemas han animado a las partes interesadas de la cadena de suministro a buscar más apertura y trazabilidad. Blockchain es una respuesta potencial, al menos para los problemas de confianza y trazabilidad, porque ofrece inmutabilidad, transparencia, seguridad y tolerancia a los fallos. 

Otros participantes en el mercado se han animado a utilizar soluciones basadas en Blockchain como resultado de empresas exitosas. Basado en un largo y exhaustivo estudio sobre las posibilidades de Blockchain en el sector de la cadena de suministro. Si bien es cierto que los problemas actuales a los que se enfrentan los proveedores globales, los transportistas, los camioneros y las empresas son multifacéticos, e incluyen cuestiones como la remuneración y los beneficios de los trabajadores, la incorporación de la tecnología blockchain ofrece una mejora significativa del sistema actual, que a menudo se basa en el seguimiento del papeleo físico entre las partes aisladas de la red multinacional. 

Además, las organizaciones pueden mantener un mayor control sobre la producción de contratos subcontratados. Blockchain da a todos los participantes en una cadena de suministro acceso a la misma información, lo que puede minimizar los problemas de comunicación o transferencia de datos. Se puede dedicar menos tiempo a la confirmación de datos y más a la entrega de bienes y servicios, mejorando la calidad, reduciendo los costes o ambas cosas.

Por último, al proporcionar una auditoría eficaz de los datos de la cadena de suministro, blockchain puede agilizar las operaciones administrativas y disminuir los gastos. Las comprobaciones manuales con fines de cumplimiento o de crédito, que ahora podrían llevar semanas, pueden acelerarse utilizando un libro de contabilidad distribuido que contenga toda la información necesaria. 

Seguir adelante 

Las empresas deben estar atentas a los actores de su mercado que han comenzado a experimentar con blockchain como tecnología desarrolla la tracción. Blockchain se beneficia sobre todo del efecto de red; una vez que se ha reunido una masa crítica en una cadena de suministro, es fácil que otros se unan a ella y cosechen los beneficios. Las empresas pueden buscar orientación en otros actores de su cadena de suministro y en sus rivales para saber cuándo construir un prototipo blockchain.

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