Ukrainische Regierung erhält nach russischer Invasion Krypto-Spenden in Millionenhöhe

Die Krise in der Ukraine begann im November 2013 in der ukrainischen Hauptstadt Kiew als Reaktion auf die Entscheidung des ukrainischen Präsidenten Viktor Janukowitsch, einen Plan zur engeren wirtschaftlichen Integration mit der Europäischen Union abzulehnen. Präsident Janukowitsch verließ das Land im Februar 2014, nachdem ein hartes Vorgehen der staatlichen Sicherheitskräfte versehentlich eine noch größere Zahl von Demonstranten angelockt und die Krise verschärft hatte. 

Russische Soldaten übernahmen im März 2014 die Kontrolle über die ukrainische Halbinsel Krim, bevor sie die Halbinsel rechtlich annektierten, nachdem sich die Krim in einem umstrittenen Referendum für den Anschluss an die Russische Föderation entschieden hatte. Der russische Präsident Wladimir Putin betonte, wie wichtig es sei, die Rechte der russischen Bevölkerung und der russischsprachigen Bevölkerung auf der Krim und im Südosten der Ukraine zu verteidigen. Die Krise verschärfte die ethnischen Spannungen, und zwei Monate später veranstalteten prorussische Rebellen in den ostukrainischen Regionen Donezk und Luhansk ein Referendum, um die Unabhängigkeit von der Ukraine auszurufen. 

Seit April 2014 hat die Gewalt in der Ostukraine zwischen von Russland unterstützten militanten Separatisten und dem ukrainischen Militär nach vorsichtigen Schätzungen über 10 300 Menschen getötet und fast 24 000 verletzt. Trotz Moskaus Dementis berichten die Ukraine und die NATO von einer Zunahme des russischen Personals und militärischen Geräts in der Nähe von Donezk sowie von russischem grenzüberschreitendem Beschuss. Warum haben die russischen Streitkräfte einen Angriff gestartet? 

Russische Streitkräfte nähern sich der ukrainischen Hauptstadt, nur wenige Tage nachdem der russische Präsident einen umfassenden Angriff aus dem Norden, Osten und Süden genehmigt hat. In einer Fernsehsendung vor dem Morgengrauen am 24. Februar sagte Putin, Russland könne sich wegen der anhaltenden Bedrohung durch die heutige Ukraine nicht "sicher fühlen, sich nicht entwickeln und nicht existieren". 

Zuerst wurden Flughäfen und militärische Hauptquartiere angegriffen, gefolgt von Panzern und Personal aus Russland, der an Russland angegliederten Krim und dem Verbündeten Belarus. 

Viele von Präsident Putins Behauptungen waren unzutreffend oder unlogisch. Er erklärte, sein Ziel sei es, diejenigen zu verteidigen, die Schikanen und Völkermord ausgesetzt waren, sowie die Ukraine zu "entmilitarisieren und zu entnazifizieren".

In der Ukraine hat es keinen Völkermord gegeben, sie ist eine blühende Demokratie, die von einem jüdischen Präsidenten regiert wird. 

"Wie könnte ich ein Nazi sein?" Volodymr Zelensky verglich den Einmarsch Russlands mit dem Überfall Nazi-Deutschlands im Zweiten Weltkrieg. Putins Bemerkung wurde auch vom Oberrabbiner der Ukraine und der Gedenkstätte Auschwitz verurteilt. 

Die Kehrtwende der Deutschen 

Bundeskanzler Scholz versprach während einer Dringlichkeitssitzung des Bundestags zur Ukraine am Sonntag zusätzliche $113 Milliarden Euro für die deutsche Armee. 

Im Parlament war eine Welle des Erstaunens zu hören. Einige Abgeordnete applaudierten, andere buhten, wieder andere schienen verblüfft. 

Unerschrocken versprach Scholz strenge Maßnahmen, die noch vor einer Woche undenkbar gewesen wären, wie z. B. eine verfassungsmäßige Verpflichtung auf das NATO-Militärhaushaltsziel von 2% des BIP - und er bestätigte, dass Deutschland direkt Waffen an die Ukraine liefern würde. Wladimir Putin hat in wenigen Tagen erreicht, was die NATO-Verbündeten seit Jahren versuchen: eine deutliche Erhöhung der Militärausgaben in Deutschland. Dies ist vielleicht eine der bedeutendsten Entwicklungen in der deutschen Außenpolitik der Nachkriegszeit. 

So hat alles angefangen 

Die militärische Konfrontation in der Ukraine begann Anfang 2014 und entwickelte sich rasch zu einer langwierigen Pattsituation mit häufigem Beschuss und Scharmützeln entlang der Frontlinie, die die von Russland und der Ukraine kontrollierten Grenzgebiete im Osten trennt. Seit Russland am 24. Februar 2022 mit einer groß angelegten militärischen Invasion in der Ukraine begonnen hat, haben die Kämpfe mehr als hundert zivile Todesopfer gefordert und Zehntausende von Ukrainern sind in die Nachbarländer geflohen, darunter auch in das NATO-Mitglied Polen, wo US-Soldaten bereitstehen und Hilfe leisten. 

Im Oktober 2021 begann Russland mit der Mobilisierung von Truppen und militärischer Ausrüstung in der Nähe der ukrainischen Grenze und schürte damit erneut die Angst vor einem Angriff. Kommerzielle Satellitenfotos, Beiträge in sozialen Medien und öffentlich zugängliche Geheimdienstinformationen aus den Monaten November und Dezember 2021 zeigten, dass sich Panzer, Raketen und andere schwere Ausrüstung ohne offizielle Begründung in Richtung Ukraine bewegten. Im Dezember waren über 100.000 russische Truppen entlang der russisch-ukrainischen Grenze stationiert, und US-Geheimdienstquellen warnten, dass Russland Anfang 2022 einen Angriff planen könnte. 

Mitte Dezember 2021 stellte das russische Außenministerium eine Reihe von Forderungen auf, in denen es die Vereinigten Staaten und die Organisation des Nordatlantikvertrags (NATO) aufforderte, alle militärischen Aktivitäten in Osteuropa und Zentralasien einzustellen, sich gegen eine weitere NATO-Erweiterung in Richtung Russland zu engagieren, eine weitere NATO-Erweiterung in Richtung Russland zu verhindern und einen künftigen NATO-Beitritt der Ukraine zu verhindern. Die USA und andere NATO-Partner lehnten diese Forderungen ab und warnten Russland, dass es im Falle eines Angriffs auf die Ukraine mit harten wirtschaftlichen Konsequenzen zu rechnen habe. Die USA lieferten der Ukraine weitere Militärhilfe, darunter Munition, Handfeuerwaffen und andere Verteidigungswaffen. 

Anfang Februar 2022 ordnete US-Präsident Joe Biden die Entsendung von rund 3.000 US-Soldaten nach Polen und Rumänien (NATO-Staaten, die an die Ukraine grenzen) an, um den russischen Streitkräften, die an der Grenze zur Ukraine stationiert sind, entgegenzutreten und die NATO-Verbündeten zu beruhigen. Satellitenbilder zeigten die größte Truppenaufstellung Russlands an seiner Grenze zu Weißrussland seit dem Ende des Kalten Krieges. 

Die Verhandlungen zwischen den USA, Russland und den europäischen Staaten, insbesondere Frankreich und Deutschland, führten zu keiner Einigung. Während Russland in einer Erklärung erklärte, eine bestimmte Anzahl von Truppen abzuziehen, kamen Gerüchte über eine verstärkte russische Truppenpräsenz an der Grenze zur Ukraine auf. 

Russland hat in den frühen Morgenstunden des Donnerstags eine regelrechte Invasion in der Ukraine gestartet. Seitdem sind die russischen Streitkräfte in Kiew einmarschiert und bedrohen die demokratisch gewählte Regierung des Landes. Nur wenige Tage nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine veröffentlichte der offizielle Twitter-Account des Landes einen Spendenaufruf in bitcoin, Ethereum und der Stablecoin Tether. 

Auf den offiziellen Twitter-Konten der ukrainischen Regierung und des stellvertretenden Premierministers Mykhailo Fedorov wurden Geldbörsenadressen für Spenden von bitcoin (BTC), Ether (ETH) und dem Stablecoin Tether (USDT). Einige Personen, darunter Ethereum-Schöpfer Vitalik Buterin, waren zunächst besorgt, dass der Tweet von Betrügern gesendet wurde, die das Konto gekapert hatten. Mykhailo Fedorov, der Vizepremierminister der Ukraine, bestätigte den Spendenaufruf auf Twitter und forderte die Menschen auf, "mit der Ukraine zusammenzustehen". 

Buterin twitterte, dass er eine Bestätigung vom Vizepremierminister erhalten habe, riet aber zur Vorsicht bei der Einreichung von bitcoin-Spenden. Ursprünglich kamen die Gelder an den angegebenen Orten an, weil man befürchtete, dass das Konto der ukrainischen Regierung gehackt worden war. Während Ethereum-Mitbegründer Vitalik Buterin die Legitimität der Anfragen anzweifelte, wurden die Tweets von verifizierten Konten gesendet. (Buterin erklärte später, dass die Konten "legitim" seien und er seine Warnung löschen werde.) 

Die Vertreter der ukrainischen Regierung waren nicht sofort für eine Stellungnahme zu erreichen, und die offizielle Website des Landes schien nicht erreichbar zu sein. Die Bitcoin-Wallet enthielt etwa $500.000 oder 13 BTC, während die Ethereum-Wallet etwa $3,6 Millionen oder 1.090 ETH enthielt. Es gibt jedoch Anzeichen dafür, dass bereits etwa bitcoin aus der entsprechenden Wallet abgezogen wurden, so dass dies möglicherweise nicht der gesamte bereitgestellte Betrag ist. 

Das bisher größte Geschenk in Höhe von 100ETH (etwa $278.000) kam von Deepak Thapliyal, CEO von Chain.com, einem blockchain Technologie-Startup, laut dem Ledger. "Als ich hörte, dass die ukrainische Regierung darum gebeten hatte Kryptowährung Ich habe mich verpflichtet gefühlt, meinen Teil zur Hilfe beizutragen", sagte Thapiyal. "Da Kryptowährungsspenden grenzenlos und fast grenzenlos sind, hoffe ich, dass die Regierung dort so bald wie möglich darauf zurückgreifen kann, um den Menschen in Not zu helfen.

Seit dem Beginn der russischen Invasion am Donnerstag haben mehrere weitere Krypto-Unternehmer und Risikokapitalgeber Twitter genutzt, um sich zusammenzuschließen und Unterstützung für die Ukraine zu zeigen. FTX-CEO Sam Bankman-Fried erklärte zuvor auf Twitter, dass das Unternehmen jedem Ukrainer mit einem Konto auf der Börse $25 zur Verfügung stellen wird. 

"Das ist es, was blockchain auszeichnet: globales Fundraising", sagte Changpeng "CZ" Zhao von Binance. 

Auf seinem Twitter-Account erklärte Tomicah Tillemann, der das Risikokapitalunternehmen Andreessen Horowitz verließ, um globaler politischer Leiter des neuen Kryptofonds von Katie Haun zu werden, dass "die Verteidigung freier und offener Gesellschaften vielleicht das Beste ist, was wir je mit unseren BTC und ETH tun werden".

Überweisungen, die verwendet werden, um Geld ins Ausland zu schicken, können teuer, langsam und unzuverlässig sein, weshalb laut Tillemann Kryptobeiträge in diesem Fall von Vorteil sind. "Digitale Vermögenswerte sind manchmal die einzige Möglichkeit, Menschen in internationalen Kampfgebieten und humanitären Katastrophen schnell und direkt zu helfen", erklärt er. 

"Wir werden sie niemandem geben, damit er Waffen kaufen kann", erklärte er. Laut Mashinsky bietet die Kryptowährung ein geeignetes Backup für laufende Geschäfte in der Ukraine, während das Bankensystem des Landes kämpft. Zu den Organisationen, die Kryptowährungsspenden annehmen, gehört Come Back Alive, eine ukrainische NGO, die nach der russischen Annexion der Krim im Jahr 2014 mit Crowdfunding begann, um kugelsichere Westen für das ukrainische Militär zu kaufen.

Laut ihrer Website werden die Spenden nun zur Finanzierung von Ausrüstung und Ausbildung für die Militärdienste des Landes verwendet. Seit 2018 nimmt Come Back Alive, eine NGO, die militärische Ausrüstung an die Ukraine liefert, Spenden in Kryptowährung an. Seit Beginn der russischen Invasion hat die Organisation Millionen von Dollar in digitale Währung

Nach Angaben von Elliptic belaufen sich die Krypto-Spenden an die ukrainische Regierung und an NRO, die das Militär unterstützen, derzeit auf insgesamt $16,7 Millionen. 

"Kryptoassets wie Bitcoin haben sich zu einem wichtigen alternativen Crowdfunding-Ansatz entwickelt", sagte Tom Robinson, der Chefwissenschaftler von Elliptic, in einem Blogbeitrag am Sonntag. "Sie ermöglichen schnelle, grenzüberschreitende Spenden und umgehen Bankinstitute, die Gelder an diese Organisationen verbieten könnten." 

Mykhailo Fedorov, der ukrainische Minister für digitale Transformation, hat die großen Kryptowährungsbörsen zur Zusammenarbeit aufgerufen und Zahlungen an russische Nutzer blockiert. "Es ist wichtig, nicht nur Adressen einzufrieren, die mit russischen und weißrussischen Führern in Verbindung gebracht werden, sondern auch normale Menschen zu untergraben", twitterte Fedorov. 

Am Samstag einigten sich die Vereinigten Staaten, ihre europäischen Verbündeten und Kanada darauf, ausgewählte russische Banken vom Interbanken-Nachrichtensystem Swift auszuschließen. Sie einigten sich auch darauf, Russlands Zentralbank zu verbieten Bank seine Übersee-Reserven nicht in einer Weise zu verwenden, die die Sanktionen gefährden könnte. 

Abschließende Überlegungen und Bedenken 

Die derzeitige Krise hat die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Russland belastet und das Potenzial für einen größeren europäischen Konflikt erhöht. Aufgrund der Sicherheitsverpflichtungen des Bündnisses ist zu erwarten, dass die Spannungen zwischen Russland und den benachbarten NATO-Mitgliedsstaaten zunehmen und möglicherweise auch die Vereinigten Staaten einbeziehen werden. Darüber hinaus wird der Ukraine-Konflikt weitreichende Folgen haben, insbesondere für die Beziehungen zwischen den USA und China und die künftige Zusammenarbeit in wichtigen Fragen wie Rüstungskontrolle, Cybersicherheit, Nichtverbreitung von Kernwaffen, Energiesicherheit, Terrorismusbekämpfung und politische Lösungen in Syrien, Libyen und anderswo. 

Normalerweise erhalten diese Organisationen Gelder von privaten Spendern über Banküberweisungen oder Zahlungs-Apps, aber Kryptowährungen wie bitcoin haben sich zu einer wichtigen alternativen Finanzierungsmethode entwickelt, die schnelle, grenzüberschreitende Spenden ermöglicht, ohne dass Finanzinstitute Zahlungen an die Ukraine blockieren können. 

Das ukrainische Verteidigungsministerium hat jedoch unmissverständlich erklärt, dass es keine Zahlungen in Kryptowährung direkt akzeptieren würde. Das bedeutet, dass das Militär zwar Spenden für Logistik und medizinische Hilfe zu schätzen weiß, die Beiträge aber über legale Kanäle laufen müssen. 

Wozu die Kryptowährung verwendet wird 

Aktivisten haben die Kryptowährung für eine Reihe von Zielen eingesetzt, darunter die Bewaffnung der ukrainischen Armee mit militärischen Waffen, medizinischen Hilfsgütern und Drohnen sowie die Unterstützung der Entwicklung eines Gesichtserkennungsprogramms, das anzeigt, ob jemand ein russischer Söldner oder Spion ist. 

"Kryptowährungen eignen sich besonders gut für die internationale Geldbeschaffung, da sie sich nicht an nationale Grenzen halten und zensurresistent sind - es gibt keine zentrale Behörde, die Transaktionen stoppen kann, zum Beispiel als Reaktion auf Strafen", sagt Tom Robinson, der leitende Wissenschaftler von Elliptic. 

"Mit der stillschweigenden Billigung von Regierungen wird bitcoin zunehmend für Crowdfunding-Kriege verwendet", sagte Robinson von Elliptic, das Banken und mehreren der weltweit größten Kryptowährungsplattformen, darunter Binance und Circle, blockchain-Analysetools anbietet. Kryptowährung Die Geldbeschaffung wird zu einem immer wichtigeren Bestandteil aktueller Konflikte in der ganzen Welt. 

Andererseits scheinen Betrüger die derzeitige Krise in der Ukraine auszunutzen, indem sie unschuldige Menschen hinters Licht führen. Laut Elliptic wurde mindestens ein Social-Media-Posting als Kopie eines gültigen Tweets einer NRO entdeckt, bei dem der Autor jedoch die Bitcoin-Adresse ausgetauscht hat, wahrscheinlich gegen eine eigene. 

Andere Organisationen, die die ukrainische Opposition unterstützen, haben um Spenden in Form von Krypto-Vermögenswerten wie Non-Fungible-Tokens oder NFTs gebeten. Russische und ukrainische Beamte bereiten sich darauf vor, sich zum ersten Mal seit Beginn der Invasion zu treffen. Es ist jedoch unklar, inwieweit die geplanten Gespräche in der Lage sein werden, Russlands Angriff zu stoppen. Unterdessen hat Präsident Putin die nuklearen Abschreckungstruppen des Landes in Alarmbereitschaft versetzt.

Als Geste der Solidarität mit der Ukraine wird die Europäische Union zum ersten Mal den Kauf und die Lieferung von Waffen subventionieren. Außerdem untersagt die EU russischen Flugzeugen den Überflug ihres Territoriums. Auf Druck der britischen Regierung erklärte BP, dass es seinen fast 20-prozentigen Anteil an Rosneft aufgeben wird. 

Westliche Staaten haben angekündigt, dass sie eine Reihe russischer Banken vom Swift-Netzwerk, einem internationalen Zahlungssystem, ausschließen werden. Die Vereinigten Staaten, die Europäische Union, das Vereinigte Königreich und Kanada erklärten außerdem, dass sie Maßnahmen ergreifen würden, um die russische Zentralbank daran zu hindern, ihre Devisenreserven zur Stützung der russischen Währung und Wirtschaft zu verwenden.

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